Leucémies, lymphomes, myélomes... Qu'est-ce qu'un cancer du sang ?

Les leucémies, les lymphomes et les myélomes appartiennent à la même "famille " : les cancers hématologiques, que l'on appelle plus communément "cancers du sang". Chaque année, 33 000 cancers hématologiques sont diagnostiqués en France : ces pathologies touchent surtout les enfants, les jeunes adultes et les personnes âgées.

Qu'est-ce qu'un cancer du sang ? À l'origine de la plupart des cancers hématologiques, il y a une anomalie au niveau du processus de maturation des cellules sanguines.

Explication : les cellules souches hématopoïétiques (qui naissent dans la moelle osseuse, c'est-à-dire au cœur des os) se développent pour former des globules rouges, des globules blancs et des plaquettes. Mais lorsqu'une "erreur" se glisse dans cette "chaîne de production", une cellule en cours de développement se met à se multiplier de façon anormale – ce qui perturbe la maturation de ses voisines. On parle alors de cancer.

Une anomalie de développement de certaines cellules sanguines

On distingue 3 catégories de cancers hématologiques :

  • Les leucémies. Les leucémies aiguës comme les leucémies chroniques surviennent (dans la majorité des cas) lorsqu'une population de globules blancs se met à proliférer de façon anarchique : ces globules blancs envahissent alors la moelle osseuse et l'empêchent de fabriquer normalement les différentes cellules sanguines (plaquettes et globules rouges).

  • Les lymphomes. Environ la moitié des cancers du sang sont des lymphomes,

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