L'ESA recrute des astronautes et des parastronautes pour l'ISS et la Lune !

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L'agence spatiale européenne veut recruter 4 à 6 astronautes qui pourraient après 2025 rejoindre Gateway, la future station en orbite autour de la Lune. A l'issue des étapes de sélection, elle constituera de surcroît un corps de 20 astronautes de réserve en vue de nouvelles opportunités commerciales de vols spatiaux. Pour la première fois, les personnes souffrant de certains handicaps pourront candidater.

Le 16 février 2021, l'agence spatiale européenne (ESA) a annoncé le lancement d'une nouvelle campagne de recrutement de quatre à six nouveaux astronautes, le premier depuis plus d'une décennie. Les candidatures seront ouvertes à partir du 31 mars 2021. Quel est le profil requis pour se lancer dans l'aventure ?

"Contrairement aux idées reçues, il n'est pas besoin d'être un surhomme"

"Contrairement aux idées reçues, il n'est pas besoin d'être un surhomme, mais simplement en bonne santé", souligne Guillaume Weerts, médecin en chef des astronautes de l'ESA. Pour le reste, il faut avoir au minimum un cursus de quatre ans après le bac dans un domaine scientifique, parler un excellent anglais et avoir un bon niveau dans une autre langue. "Pas nécessairement le Russe, précise Zineb Elomri, responsable des ressources humaines à l'ESA. Surtout, il faut être d'un tempérament calme et bien résister à la pression." Les astronautes européens Luca Parmitano et Claudie Haigneré ont quant à eux évoqué "la curiosité, l'aptitude à sortir de sa zone de confort pour faire chaque jour des choses différentes" ou encore "le désir de partager une aventure en collectif, avec des gens d'âge, de culture ou d'origine différents". La limite d'âge est de 50 ans (elle était de 37-40 ans auparavant), ce qui laisse le temps de se former et de réaliser deux vols.

L'horizon de travail des astronautes européens, c'est d'abord la station spatiale internationale (ISS), à 400 km d'altitude, où les équipages se succèdent tous les 6 mois. Après 2025, ils auront la possibilité de rejoindre Gateway, la future station internationale qui devrait être construite en orbite autour de la Lune, pour des missions de 15 à 30 jours. "Mais les premiers vols sur Gateway seront réservés aux astronautes actuels, car cela nécessitera une bonne expérience et donc plusieurs séjours préalables sur l'ISS", précise Didier Schmitt, en charge de l'exploration humaine et robotique à l'agence.

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