Wal-Mart: Ventes meilleures que prévu, l'action grimpe

CHICAGO (Reuters) - Wal-Mart Stores a publié jeudi des ventes à périmètre constant meilleures qu'attendu au troisième trimestre, soutenues par les achats liés aux ouragans et de solides ventes en ligne.

L'action du géant américain de la distribution, qui a gagné plus de 30% depuis le début de l'année, prend 6,37% à 95,55 dollars dans les premiers échanges à Wall Street.

Wal-Mart a désormais enregistré plus de trois années consécutives de croissance de ses ventes, en dépit de conditions de marché difficiles pour les distributeurs traditionnels.

"Nous avons une bonne dynamique et c'est encourageant de voir nos clients réagir aux initiatives que nous prenons dans nos magasins et dans le commerce en ligne", a déclaré le directeur général Doug McMillon.


Hors éléments exceptionnels, le bénéfice ressort à un dollar par action sur la période août-octobre, contre 97 cents attendus par les analystes selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Le bénéfice d'exploitation a baissé de 6,9% à 4,76 milliards de dollars et la marge d'exploitation s'est repliée à 3,9% contre 4,4% un an plus tôt, en raison des lourds investissements destinés à développer les ventes sur internet.

Les ventes des magasins Wal-Mart ouverts depuis au moins un an aux Etats-Unis ont augmenté de 2,7%, hors carburants, alors que les analystes s'attendaient à une progression limitée à 1,7%, selon le cabinet Consensus Metrix.


Les ouragans Harvey et Irma ont dopé la demande de matériaux de construction et de produits alimentaires. Ces ventes ont contribué à hauteur de 30 à 50 points de base (pdb) à la hausse globale des ventes au troisième trimestre.

Les ventes en ligne ont bondi de 50% sur la période, une croissance supérieure à l'ensemble du secteur, même si elle est inférieure au taux de 60% enregistré au deuxième trimestre. Elles ont contribué à hauteur de 80 pdb à la hausse des ventes.

"Les performances de l'activité en ligne de Wal Mart continuent à justifier les gros investissements réalisés à cette période charnière", dit l'analyste de Moody's Charlie O'Shea.

Wal-Mart investit massivement dans l'e-commerce depuis un an et propose désormais plus de 60 millions de produits en ligne. Le groupe offre la livraison gratuite en deux jours sans frais d'abonnement pour faire face à la concurrence d'Amazon et des rabais pour les clients qui viennent chercher leurs achats réalisés sur internet. Wal-Mart a acquis plusieurs start-up en vue d'attirer les clients plus jeunes.

Wal-Mart a également relevé sa prévision de bénéfice annuel, anticipant désormais un bénéfice par action compris entre 4,38 et 4,46 dollars pour l'exercice fiscal en cours, contre une prévision précédente de 4,30 à 4,40 dollars.

Mercredi, Target a annoncé une prévision de bénéfice ajusté pour la période des fêtes inférieure aux attentes des analystes. Le titre a fini en baisse de plus de 8%.


(Nandita Bose; Bertrand Boucey et Catherine Mallebay-Vacqueur et Juliette Rouillon pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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