Un navire coincé après avoir secouru les passagers de l'Akademik

par Maggie Lu Yueyang

SYDNEY (Reuters) - Le brise-glace chinois qui s'était porté au secours des 52 passagers de l'Akademik Chokalski, un navire russe pris dans les glaces de l'Antarctique depuis la veille de Noël, s'est retrouvé à son tour prisonnier de la glace vendredi.

Le Xue Long (Dragon des Neiges), qui avait jeudi soir, via un hélicoptère, transféré les passagers du navire russe sur un brise-glace australien croisant à proximité, craint désormais de ne pouvoir se mouvoir à travers la couche de glace très épaisse, a annoncé l'Autorité australienne de la sécurité maritime (Amsa).

"Il va tenter de manoeuvrer à travers la glace quand les conditions de marée seront les plus favorables au cours des premières heures du 4 janvier", déclare l'Amsa.

Par "mesure de précaution", le brise-glace australien transportant les passagers rescapés, l'Aurora Australis, restera en attente à proximité dans les eaux libres, précise l'Amsa.

L'Aurora Australis devait se rendre dans une base de l'Antarctique pour se réapprovisionner avant de ramener les rescapés en Australie.

Le sauvetage des passagers, retardé en raisons de conditions météo défavorables, a pris cinq heures.

"Les passagers semblent très heureux d'être avec nous et ils sont en train de s'installer", a déclaré vendredi matin Jason Mundy, directeur adjoint de l'administration australienne des terres antarctiques, qui se trouve à bord de l'Aurora Australis.

Les passagers, pour l'essentiel des Australiens et des Néo-Zélandais, sont attendus à la mi-janvier sur l'île de Tasmanie, à l'extrême sud de l'Australie.

Les 22 membres de l'équipage russe de l'Akademik Chokalski sont restés eux à bord en attendant que les glaces libèrent le bateau.

Le navire russe avait quitté la Nouvelle-Zélande le 28 novembre pour une expédition organisée à l'occasion du 100e anniversaire du voyage polaire de l'explorateur australien Douglas Mawson en Antarctique.

Il s'est retrouvé piégé par les glaces le 24 décembre, à une centaine de milles nautiques de la base française Dumont D'Urville et à 1.500 milles au sud de la Tasmanie.

Le sauvetage a été repoussé à plusieurs reprises en raison des mauvaises conditions météorologiques. Le retour du beau temps a finalement permis le décollage d'un hélicoptère embarqué à bord du Dragon des neiges et leur transfert à bord du navire australien.

Pendant les neuf jours qu'ils ont passé bloqués dans la glace, les passagers se sont occupés en regardant des films, appris à faire des noeuds marins et pris des cours de langue, de yoga ou de photographie. Ils ont même fêté le Nouvel An avec une chanson composée sur leur aventure.

Avec Lincoln Feast à Sydney et Susan; Heavey à Washington; Jean-Philippe Lefief, Henri-Pierre André et Danielle Rouquié pour le service français

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