Les mutations des virus expliquées en 2 minutes

Antoine Beau
·2 min de lecture
Les mutations des virus expliquées en 2 minutes

VIRUS - “Mutation”. En ce début d’année 2021, le mot est sur toutes les lèvres, dans toutes les langues, depuis la découverte début décembre de deux variants du Covid-19 au Royaume-Uni et en Afrique du Sud. “Fréquents”, “anodins”, “plus contagieux”, “plus dangereux”. Tout et son contraire circulent à propos des virus mutants. Cette confusion générale est due au fait que les mécanismes en lien avec le fonctionnement de l’ADN et des mutations sont parfois méconnus.

Qu’est-ce que c’est une mutation? Comment et pourquoi cela se produit-il? Expliquée simplement, à l’aide d’analogies comme celle du livre, comme dans la vidéo en tête d’article, la génétique des virus permet d’y voir plus clair et de comprendre pourquoi les scientifiques et les politiques ne s’empressent pas de prendre des mesures sanitaires à chaque variant.

Ce qui fait qu’un virus est unique c’est son code génétique, son ADN. Il est à l’origine de la forme, de la taille, de la virulence et de toutes les caractéristiques du virus. Les chercheurs désignent par des lettres les éléments de bases qui constituent le code génétique. Il y a en 5 : A, T, C, G et U.

L’analogie du livre

En fonction de leur combinaison, elles forment des messages, une information génétique qui une fois traduite modifie l’aspect du virus. Un virus, c’est donc un peu comme un bouquin. Chaque auteur associe à sa manière les 36 lettres de l’alphabet pour en faire des mots, des phrases et une histoire singulière. Un Musso n’est pas la même chose qu’un Levy parce que son texte est différent.

Le but d&rsqu...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.