Les ex-tirailleurs sénégalais seront naturalisés sur demande

François Hollande a promis samedi la nationalité française aux anciens tirailleurs sénégalais résidant en France faisant une demande en ce sens, à l'occasion d'une cérémonie de naturalisation de 28 d'entre eux à l'Elysée. /Photo prise le 13 avril 2017/REUTERS/Geoffroy Van der Hasselt

PARIS (Reuters) - François Hollande a promis samedi la nationalité française aux anciens tirailleurs sénégalais résidant en France faisant une demande en ce sens, à l'occasion d'une cérémonie de naturalisation de 28 d'entre eux à l'Elysée.

"Tous les anciens tirailleurs qui résident en France et qui en feront la demande, obtiendront la nationalité française", a déclaré le président de la République.

"Ceux qui ce sont battus pour la France, et qui font le choix d'y vivre, doivent pouvoir devenir Français", a-t-il ajouté.

Recrutés dans les ex-colonies d'Afrique subsaharienne, les tirailleurs sénégalais ont combattu pour la France lors de différents conflits, la Première et la Seconde Guerres mondiales, mais aussi dans plusieurs opérations militaires jusqu'en 1960, que ce soit en Algérie, en Indochine, ou encore au Maroc et en Tunisie.

"La France est fière de vous accueillir comme vous avez été fiers, vous, de porter son drapeau, celui de la liberté", a déclaré François Hollande aux 28 retraités naturalisés samedi, âgés dans leur grande majorité de plus de 80 ans.

Cette naturalisation avait été réclamée dans une pétition signée par quelque 60.000 personnes lancée à l'initiative d'Aïssata Seck, adjointe au maire à Bondy (Seine-Saint-Denis) et petite-fille d'ancien combattant sénégalais.

En décembre dernier, François Hollande s'était engagé auprès de son homologue sénégalais Macky Sall, en visite d'Etat à Paris, à ce que les dossiers de naturalisation des tirailleurs vivant en France et qui en font la demande soient examinés "avec rapidité et bienveillance".

(Myriam Rivet et Elizabeth Pineau, édité par Eric Faye)

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