Les centenaires 7 fois plus nombreux en France d'ici 2060

L'Hexagone compte de plus en plus de centenaires/ (Getty Images)

Fin 2021, la France métropolitaine comptait 27 500 centenaires. Ils et (surtout) elles pourraient être sept fois plus nombreux en 2060, selon un document de l’Institut national d’études démographiques.

Si le philtre de longévité n’existe pas encore, les femmes et les hommes vivent aujourd’hui plus longtemps, notamment en raison des progrès de la médecine et de l’amélioration des conditions de vie. L’espérance de vie est désormais passée à 85,2 ans pour les femmes et de 79,3 ans pour les hommes. Mais certains parviennent à vivre davantage et ont explosé les records.

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Âgée de 118 ans, la Française sœur André avait par exemple été sacrée doyenne de l’humanité en 2022, peu de temps avant sa mort. Par le passé, en 1995, un nouveau cap avait été franchi lorsqu’une Française, Jeanne Calment, avait fêté son 120e anniversaire. Morte en 1997, à l’âge de 122 ans, elle détient toujours le record de longévité humaine. Un phénomène inimaginable à l’époque. À la fin du XVIIIe siècle, la population pouvait à peine imaginer qu’une personne bien portante et qui n’aurait subi aucun accident ni souffert d’aucune maladie pourrait vivre jusqu’à 100 ans.

Les femmes distancent les hommes

Aujourd’hui, la probabilité de vivre centenaire n’a jamais été aussi élevée. L’Insee estime qu’en 2060, la France métropolitaine pourrait compter 198 645 centenaires, contre 27 500 fin 2021, 3 760 en 1990 et seulement une centaine en 1900. Concrètement, d’après un document de l’Institut national d’études démographiques, les femmes distancent largement les hommes : elles représentent 84% des centenaires. Au 1er janvier 2021, sur les 27 497 centenaires vivant en France métropolitaine, 23 156 étaient des femmes (4 sur 5).

Désormais, certains scientifiques n’excluent plus que des êtres humains puissent vivre jusqu’à 150 ans, voire davantage, si les connaissances de la génétique et du mécanisme de vieillissement continuent à progresser et permettent de ralentir les processus biologiques.

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