L'équinoxe de printemps tombe le 20 mars (et non le 21), voici pourquoi

Alexandre Boudet
·Chef d'édition
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Le printemps commence le 20 mars 2021. (image d'illustration du Jardin du Luxembourg à Paris) (Photo: Frédéric Soltan via Corbis via Getty Images)
Le printemps commence le 20 mars 2021. (image d'illustration du Jardin du Luxembourg à Paris) (Photo: Frédéric Soltan via Corbis via Getty Images)

Alors qu'il débute généralement le 21 mars, le printemps est un petit peu plus précoce en 2021.

ASTRONOMIE - Les oiseaux chantent. Les bourdons butinent, les arbres fleurissent et un confinement vient de commencer. Il n’y a pas de doute. Ce samedi 20 mars marque bel et bien le retour du printemps, en France. Oui, oui. Vous avez bien lu. Cette année, comme depuis 2008, c’est à cette date que tombe l’équinoxe. Et pourquoi pas le 21 mars, comme on l’imagine très souvent? La réponse est simple.

On admet généralement que c’est au moment où le soleil est à la parfaite verticale de l’équateur que se produit l’équinoxe, un instant bien précis de l’année où le jour et la nuit ont la même durée. Sauf que ce schéma ne se produit pas systématiquement le même jour, ni à la même heure.

Deux choses expliquent cette fluctuation. La première est liée à l’inclinaison de la Terre. Parce que son orbite n’est pas parfaitement circulaire, la distance avec le Soleil oscille entre 147 et 152 millions de kilomètres.

365 jours, 5 heures et 48 minutes

Mais cela est aussi dû au temps que met la Terre à tourner autour du soleil. Même si l’on nous apprend dès notre plus jeune âge qu’une année dure 365 jours, la réalité est différente. Il faut en fait à notre planète environ 365 jours, 5 heures et 48 minutes pour y arriver.

Comme l’explique cet article de Sud Ouest, c’est pour ça que notre calendrier prévoit des années de 365 jours et certaines de 366. Ainsi, il arrive qu’on ait des 29 février, tous les quatre ans, et que les dates du printemps changent parfois. En 2007, c’était le 21 mars. Depuis, c’est le 20 mars. En 2044, ce sera le 19. Il faudra attendre 2102 pour revenir à ...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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