"L'ensemble des équipements qu'on trouverait sur un cargo, appliqués à un voilier" : le premier voilier cargo moderne a levé l'ancre, direction l'Amérique

Etienne Monin
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Vu de loin, sur le quai, le Grain de sail n’a pas de signes distinctifs. Il fait 22 mètres, il a deux mâts. Mais il a aussi une cale capable de charger jusqu’à 50 tonnes, ce qui en fait un bateau unique, explique le capitaine Loïc Briand : "Des navires marchands, il y en a 40 000 et c'est l'un des plus petits. Des voiliers, il y en a bien plus et on est un parmi tant d'autres. Par contre, c'est le premier voilier de charge moderne qui est conforme aux réglementations maritimes internationales avec l'ensemble des équipements qu'on trouverait sur un cargo, appliqués à un voilier."

Ce bateau hors normes est parti mercredi 18 novembre de Saint-Malo, direction l'Amérique, avec 15 000 bouteilles de vin à bord. Ce type de transport existait déjà sur des vieux gréements, mais ce navire incarne le retour d’une marine marchande à voile moderne, totalement décarbonnée. Il a été pensé et conçu par une entreprise qui s’appelle aussi Grain de sail, basée à Morlaix. Elle fabrique principalement des tablettes de chocolat bio, depuis quatre ans.

Un modèle économique longuement mûri

Mais le bateau était bien l’idée première du projet. L’activité a été montée pour lui trouver une raison d’être et une assise économique. "La difficulté d'un projet comme ça, c'est de réussir à la mettre en œuvre, pour (...)

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