Leicester: les causes de l'accident d'hélicoptère ayant causé la mort du propriétaire révélées

Une défaillance mécanique, et non une erreur du pilote, est à l'origine de l'accident d'hélicoptère qui a coûté la vie en 2018 au propriétaire du club de foot de Leicester City, le Thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha, et à quatre autres personnes, ont conclu les enquêteurs dans un rapport publié mercredi.

"Je n'ai aucune idée de ce qui est en train de se passer", a avait lancé le pilote de 53 ans, Eric Swaffer, avant que l'appareil, un Leonardo AW169, ne chute depuis une hauteur d'environ 130 mètres.

Le pilote a pris les mesures les plus appropriées

Vichai Srivaddhanaprabhan, ses employés Nursara Suknamai and Kaveporn Punpare, le pilote et sa compagne Izabela Roza Lechowicz, elle aussi pilote professionnelle, avaient tous été tués dans l'accident, survenu peu après de décollage de l'hélicoptère du terrain de Leicester City le 27 octobre 2018. Eric Swaffer, pilote expérimenté, "a pris les mesures les plus appropriées" mais n'a pas été en mesure de reprendre le contrôle de l'appareil, a conclu le rapport du bureau d'enquête britannique (AAIB). Parmi ses actions, réduire l'angle de l'hélicoptère et "amortir l'impact".

Quatre des cinq personnes qui se trouvaient à bord ont survécu au choc mais sont mortes dans l'incendie qui a suivi. L'impact a "endommagé la partie inférieure du fuselage et les réservoirs de carburant de l'hélicoptère, donnant lieu à une importante fuite" avant que l'appareil ne s'embrase, conclut le rapport. L'accident s'était produit environ une heure après un match de Premier League entre Leicester City et West Ham United au stade King Power, d'où Vichai Srivaddhanaprabha avait l'habitude de décoller lorsqu'il assistait à un match à domicile.

L'enquête a permis de déterminer que les pédales du pilotes se sont déconnectées du rotor de la queue de l'hélicoptère, qui a effectué un rapide virage à droite "impossible" à contrôler. La défaillance du système de contrôle a été due à la rupture d'un roulement du rotor.

L'inspection du roulement était requise après 400 heures d'utilisation, mais l'hélicoptère n'avait que 331 heures de vol au moment de l'accident. Agé de 60 ans lors de sa mort, Vichai Srivaddhanaprabha était le cinquième homme le plus riche de Thaïlande, avec une fortune estimée en 2016 à près de trois milliards de dollars. Il avait acheté Leicester City pour environ 40 millions de livres en 2010 quand personne ne pariait sur ce club anglais qui évoluait alors en deuxième division. Il était parvenu à en faire le plus improbable champion de Première League de tous les temps, en 2016.

Article original publié sur RMC Sport