Le réchauffement climatique déstabilise aussi la rotation de la Terre

Antoine Beau
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Le réchauffement climatique déstabilise aussi la rotation de la Terre

PLANÈTE - Notre monde ne tourne pas rond, non. Presque. La Terre exécute une rotation selon un axe incliné, qui varie régulièrement, de manière naturelle. Mais des chercheurs de l’Académie des sciences chinoise ont découvert que l’homme participait à l’amplification de ce phénomène.

Comment l’être humain peut-il avoir une telle influence ? L’étude parue le 16 mars 2021 dans la revue Geophysical Research Letters, et repérée par Futura Sciences, explique que parmi les différents éléments qui déterminent l’axe de rotation de la Terre figure la répartition de l’eau sur la planète.

Sous l’effet du réchauffement climatique, les glaciers se liquéfient. En fondant, ils libèrent de l’eau qui rejoint les océans. Ainsi, ils perdent du poids. Cette masse se déplace d’un endroit à un autre, participant à déstabiliser la rotation de la Terre.

Imaginez que d’un coup, sur le chemin des vacances, on passe tout le contenu de votre coffre de voiture plein à craquer de l’arrière vers un côté de l’habitacle. Sans toucher au volant, votre trajectoire sera modifiée. C’est un peu la même chose dans l’espace.

“Nous avons comparé deux scénarios. Dans le premier, le stockage terrestre de l’eau est stable. Dans l’autre, il prend en compte le changement de masse des glaciers”, expliquent les auteurs de l’étude, dans l’article de recherche.

En isolant la fonte des glaces, parmi les autres phénomènes qui agissent sur la rotation de la Terre, les scientifiques ont pu observer l’influence théorique des changements de masse d’eau et ainsi établir que l’hom...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.