Le pénis à quatre têtes de l'échidné n'est plus un mystère pour la science

·1 min de lecture
Les Échidnés appartiennent à la même famille que les ornithorynques. (Photo: Kristian Bell via Getty Images)
Les Échidnés appartiennent à la même famille que les ornithorynques. (Photo: Kristian Bell via Getty Images)

ANIMAUX - Les échidnés, des cousins des ornithorynques, sont des animaux décidément plein de surprises. Cette espèce réunit des caractéristiques à la fois propres aux mammifères (l’échidné allaite ses petits) et aux reptiles (l’échidné est ovipare). Comme si cela n’était pas déjà assez intrigant, les scientifiques ont remarqué une particularité étonnante à propos de leurs organes génitaux: le pénis des échidnés mâles possède pas moins de quatre têtes.

Des scientifiques de l’Université de Melbourne ont cherché à savoir comment une telle anatomie fonctionne dans une étude publiée fin avril dans la revue Sexual Development et relayée ce 9 juin par une des autrices, Jane Fenelon.

Le pénis à quatre têtes de l'échidné (<a href="https://phys.org/news/2021-06-mystery-four-headed-echidna-penis.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">source: Jane Fenelon</a>) (Photo: Jane Fenelon)
Le pénis à quatre têtes de l'échidné (source: Jane Fenelon) (Photo: Jane Fenelon)

Les chercheurs ont étudié les organes sexuels de plusieurs échidnés apportés au Currumbin Wildlife Sanctuary dans le Queensland en Australie, qui avaient été victimes de blessures sévères et devaient être euthanasiés.

Ils ont d’abord constaté que l’échidné n’a pas de scrotum et conserve son pénis à l’intérieur de son corps quand il ne l’utilise pas. L’animal ne se sert des quatre têtes de son pénis que pour répandre sa semence et n’urine pas avec.

L’autre spécificité du fonctionnement du pénis de l’échidné est qu’il met en érection les têtes de son pénis de manière alternée, deux têtes à la fois. Cela s’explique par le système veineux du pénis de l’échidné qui est séparé en deux artères vasculari...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.