Un laxatif contre les trous de mémoire

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Pour résoudre les problèmes cognitifs, une équipe britannique pourrait avoir trouvé la solution dans un médicament contre la constipation !

Pertes de mémoire, troubles du langage, difficultés d'apprentissage... Beaucoup de problèmes psychiatriques s'accompagnent de déficits cognitifs multiples que les médications actuelles sont impuissantes à traiter. Une équipe de chercheurs menée par Angharad de Cates et Susannah Murphy, du département de psychiatrie de l'université d'Oxford (Grande-Bretagne) vient de publier un résultat intéressant dans la revue Translational Psychiatry et pourrait avoir trouvé un candidat-médicament efficace. Insolite, ce médicament existe depuis plusieurs années pour traiter... la constipation.

Des études animales concluantes

Plusieurs études animales ont montré par le passé que des molécules ciblant l'un des récepteurs à la sérotonine (le 5-HT4) pouvaient se montrer prometteuses pour améliorer les fonctions cognitives. La sérotonine est le neurotransmetteur ciblé notamment par les médicaments contre la dépression (les IRS).

Mais de l'animal à l'être humain, il y a un monde et jusqu'à présent ces résultats prometteurs n'avaient jamais été reproduits. Pour courir le moins de risques possibles, l'équipe britannique a décidé de tester un médicament déjà bien éprouvé. Spécialement conçu pour se fixer sur ce récepteur à la sérotonine, le prucalopride est indiqué dans le traitement symptomatique de la constipation chronique. Il est essentiellement réservé aux femmes car son efficacité n'a pas été démontrée chez l'homme.

"Une amélioration de la mémoire"

44 volontaires âgés de 18 à 36 ans ont participé à l'étude. La moitié a reçu le prucolapride. L'autre, un placebo. Après une semaine, les chercheurs leur ont fait passer un IRM pour mesurer leur activité cérébrale. Avant de pénétrer dans l'appareil, une série d'images d'animaux ou de paysages était montrée à chacun d'entre eux. Qui devait, à la sortie de l'IRM, se soumettre à plusieurs tests de mémoire. La principale conclusion de notre étude est que six jours d'administration de prucalopride à de jeunes volontaires sains ont conduit à un[...]

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