Les laves récentes du point chaud d’Hawaï résulteraient d’intenses interactions chimiques dans le manteau terrestre

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Dans une étude parue dans la revue Earth-Science Reviews, deux chercheurs ont compilé environ 400 analyses de roches volcaniques issues de la phase de réjuvénation du volcanisme Hawaïen.

Les points chauds sont associés à une remontée mantellique (un panache) très chaude. En général, les points chauds sont considérés comme des architectures magmatiques fixes par rapport au mouvement des plaques. C’est cette particularité qui donne naissance aux archipels comme celui d’Hawaï : la plaque lithosphérique se déplace au-dessus du point chaud, qui va ainsi donner naissance à une série d’îles volcaniques alignées suivant la direction de la plaque.

Normalement, le volcanisme actif se trouve donc sur l’île à l’aplomb du point chaud, comme cela a été le cas avec la dernière éruption du Cumbre Vieja dans l’archipel des Canaries. Les îles les plus anciennes sont donc les plus éloignées de la position du point chaud. Cependant, il arrive que ces îles, dont les volcans sont éteints depuis plusieurs millions d’années, connaissent un regain d’activité volcanique. C’est ce que l’on appelle la phase de réjuvénation.

Dans le cas des volcans hawaïens, certains sont ainsi redevenus actifs 500.000 ans à 3 millions d’années après avoir quitté le point chaud. La phase de réjuvénation serait associée au fait qu’un point chaud n’est pas centré en un point précis mais possède une zone d’influence assez large. Si la zone d’influence privilégiée est celle à l’aplomb du panache mantellique, les zones plus anciennes peuvent donc également encore être affectées par un volcanisme tardif.

Fonctionnement d’un point chaud et naissance des îles volcaniques. © Los688, Wikimedia Commons, domaine public
Fonctionnement d’un point chaud et naissance des îles volcaniques. © Los688, Wikimedia Commons, domaine public

Les carbonatites : des roches volcaniques à la composition bien particulière

L’étude géochimique des roches de ce volcanisme récent de l’île d’Hawaï montre que les magmas carbonatitiques à l’origine de ces roches sont le résultat de certaines interactions chimiques au cours de la remontée du liquide magmatique...

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