Se laver les mains sans gaspiller d'eau ? Cette vidéo montrant Ursula von der Leyen est détournée

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Depuis le 7 septembre 2022, plusieurs comptes Twitter et Facebook partagent une vidéo montrant Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne, en train de se laver les mains, prétendument pour montrer comment éviter de “gaspiller” l’eau. Mais cette vidéo a en fait été diffusée en mars 2020, en pleine pandémie de Covid-19, pour inciter à se laver consciencieusement les mains et ainsi combattre la propagation du virus.

La vérification en bref

  • Depuis le 7 septembre 2022, des comptes Twitter et Facebook relaient une vidéo montrant Ursula von der Leyen en train de se laver les mains. Ils prétendent, non sans moquerie, que la présidente de la Commission européenne y explique comment faire des économies d’eau dans un contexte de sécheresse connu par plusieurs pays de l’Union européenne en 2022.

  • Cette vidéo a en fait été diffusée en mars 2020 par la Commission européenne dans le contexte de la lutte contre le coronavirus, afin d’indiquer comment bien se laver les mains.

Le détail de la vérification

Depuis le 7 septembre 2022, des comptes francophones, anglophones et germanophones ont partagé sur Twitter et Facebook une vidéo sur laquelle Ursula von der Leyen, l’actuelle présidente de la Commission européenne, se lave les mains en chantant l’hymne européen. D’après ces comptes, l’ex-ministre de la Défense allemande montrerait sur ces images, qui cumulent plus de 800 000 vues, “comment se laver les mains sans gaspiller d’eau”. “Bientôt elle va nous montrer comment dîner sans allumer la lumière”, ironise l’un des comptes en question.

Mais cette vidéo n’a pas été produite dans le contexte récent de manque d’eau, et ne vise pas à promouvoir des économies à cet égard. Grâce à une recherche d’image inversée (voir ici comment procéder), on s'aperçoit que ces images ont été publiées le 23 mars 2020, en pleine pandémie de coronavirus.

Une recherche avec les mots clés “Ursula von der Leyen laver mains” permet également d’identifier cette même vidéo, diffusée sur la chaîne YouTube de la Commission européenne.

Si Ursula von der Leyen s’y nettoie les mains, c’est pour répondre au #SafeHandsChallenge, une campagne lancée par l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) qui avait appelé les célébrités à se filmer en se lavant les mains.

Objectif : promouvoir ce geste simple pour lutter contre la propagation du Covid-19. “Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, rejoint le défi et partage sa vidéo sur le lavage des mains”, peut-on ainsi lire en légende de cette vidéo.

La vidéo d’origine incluait d’ailleurs un bandeau sur lequel défilaient des instructions détaillées de l’OMS pour permettre un nettoyage efficace des mains. Elle se terminait par le slogan “Save lives clean your hands” (“Sauvez des vies, lavez vos mains”) et le logo de la Commission européenne.

Dans les publications qui ont circulé ces derniers jours, ces éléments ont été retirés de la vidéo d’origine, permettant de lui donner un tout autre sens.

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