L'écrivain Salman Rushdie hospitalisé après avoir été poignardé sur scène dans l'État de New York

L'auteur britannique Salman Rushdie, dont l'ouvrage Les versets sataniques avait fait de lui la cible d'une fatwa de l'ayatollah iranien Rouhollah Khomeini en 1989, a été poignardé ce vendredi alors qu'il s'apprêtait à donner une conférence. Il a été opéré en urgence.

Salman Rushdie s'apprêtait à prendre la parole dans l'amphithéâtre de la Chautauqua Institution à l'occasion d'un prestigieux festival littéraire, quand un homme s'est précipité sur l'estrade et a frappé l'écrivain et son intervieweur. Des séquences vidéo publiées sur les réseaux sociaux montrent des personnes courir pour venir en aide à quelqu'un allongé au sol. La salle a été rapidement évacuée.

La police de l'État de New York indique que Salman Rushdie a été poignardé « au moins une fois » au cou et « au moins une fois » à l'abdomen. L'écrivain a été transporté par hélicoptère dans un hôpital de la région où il a subi une intervention chirurgicale. Dans un communiqué, son agent Andrew Wylie annonce qu'il a été placé sous assistance respiratoire et qu'il a été gravement blessé : « Les nouvelles ne sont pas bonnes. Salman devrait vraisemblablement perdre un œil, les nerfs de son bras ont été sectionnés, et il a été poignardé dans le foie, qui a été endommagé. » L'intervieweur a pour sa part été légèrement blessé à la tête.

L'auteur de l'agression, dont le mobile n'est pas encore connu, a été arrêté et placé en garde à vue. La police a indiqué qu'il s'agissait d'un homme de 24 ans originaire du New Jersey, qu'elle a identifié sous le nom de Hadi Matar et dont elle a dit penser qu'il avait agi seul.

(Et avec agences)


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