Laurent Ballesta: "En pleine nuit, je me retrouve au milieu de 700 requins affamés"

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Laurent Ballesta est le photographe français derrière le cliché de mérous qui lui a valu le titre de «Photographe de l’année» au Wildlife Photographer of the Year 2021. Il nous dévoile les coulisses de sa superbe photo.

Pourquoi êtes vous allé à Fakarava, en Polynésie française ?
Je suis allé sur cet atoll polynésien en 2014 pour suivre les traces d’une rumeur sur un rassemblement de mérous. Cela n’avait jamais été photographié, alors il y avait une belle promesse de ramener des images inédites. C’était également un défi, car, je m’étais mis en tête de faire une plongée de 24 heures sans interruption pour ne rien rater de l’événement.

Qu’avez-vous vu ?
On pensait que la nuit serait très calme, que les mérous arrêteraient leur activité pour se reposer avant de reprendre au petit matin. En fait, pendant la nuit, 700 requins affamés ont débarqué pour essayer de les dévorer. Au début, je n’osais pas m’approcher. Cela me faisait un peu peur. Je n’étais pas serein pendant les 12 heures de nuit avec tous ces squales qui chassaient partout. Mais ça m’a fasciné, alors j’y suis retourné chaque année durant quatre ans. C’est grâce à ces plongées que nous avons pu faire le film «700 requins dans la nuit». C’était si rare de voir ça. Pour vous dire, il y a eu seulement sept publications scientifiques qui ont montré l’évidence de la chasse collective de requins.

Laurent Ballesta, vainqueur du Wildlife Photographer Of the Year 2021, catégorie "Photographe de l'année", pour sa photo de mérous dans un nuage de tourbillonnant d'œufs fécondés.
Laurent Ballesta, vainqueur du Wildlife Photographer Of the Year 2021, catégorie "Photographe de l'année", pour sa photo de mérous dans un nuage de tourbillonnant d'œufs fécondés.

Laurent Ballesta, vainqueur du Wildlife Photographer Of the Year 2021, catégorie "Photographe de l'année", pour sa photo de mérous dans un nuage de tourbillonnant d'œufs fécondés. (...)
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