L'atterrisseur chinois Chang'e 5 vient de se poser sur la Lune avec succès

Rémy Decourt, Journaliste
·2 min de lecture

Après un court voyage entre la Terre et la Lune, la sonde chinoise Chang’e 5, première mission visant à collecter et ramener sur Terre des échantillons de roches lunaires depuis plus de 40 ans, a atterri sur la surface de la Lune cette après-midi. Après avoir décollé le 23 novembre du centre spatial de Wenchang, à bord d’un lanceur Long March 5, le plus puissant des lanceurs chinois en service, la sonde a rejoint l’orbite lunaire cinq jours plus tard, à seulement 200 kilomètres d'altitude. Deux jours après, le 30 novembre, l'objet volant s’est séparé en deux parties. Les modules d'alunissage et de remontée se sont dirigés vers la surface de la Lune tandis que celui du retour est resté en orbite.

Un séjour très court sur la Lune

L'alunissage a eu lieu ce mardi 1er décembre à 16 h 13, heure de Paris. La sonde s’est posée à l’endroit prévu, c’est-à-dire dans l'océan des Tempêtes, à l'ouest de la face visible de la Lune, près d'une formation volcanique d'environ 1.000 mètres de haut dénommée Mons Rümke. La particularité de ce site est qu'il est beaucoup plus « jeune » que tous ceux analysés jusqu'à présent : ils ne dateraient en effet que de 1,2 milliard d'années, contre 3,1 à 4,4 milliards d'années pour ceux collectés par les missions Apollo et Luna.

Le site d'atterrissage de Chang'e 5 vu lors de la descente de la sonde. © CNSA
Le site d'atterrissage de Chang'e 5 vu lors de la descente de la sonde. © CNSA

Après les vérifications techniques d’usages et la caractérisation du site d’atterrissage, de façon à fournir des informations sur le contexte géologique du site afin de mieux comprendre les échantillons qui seront étudiés, les opérations de collecte devraient débuter très rapidement. Elles devraient durer deux ou trois jours. Les responsables de la mission ne souhaitent pas s’attarder trop longtemps sur place car la sonde n’a pas été conçue pour séjourner longtemps sur la Lune. La mission recueillera des échantillons à la fois en...

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