L'astronome Jean Schneider nous détaille le projet d'un télescope géant sur la Lune

Rémy Decourt, Journaliste
·2 min de lecture

Tous les ans, la science-fiction s'invite dans la réalité grâce à l'Institut des Concepts avancés de la Nasa, le Niac. Créé en 1998, il sollicite des propositions d'idées novatrices de la part des centres de la Nasa et du secteur privé états-unien. Il y a quelques jours la Nasa a montré son intérêt à sept concepts futuristes suivis par le Niac. Cet intérêt s’est traduit par un financement supplémentaire à chacune des études de ces concepts qui, rappelons-le, ne sont pas considérées comme des missions officielles de la Nasa. Ils ont certes un potentiel futur, et donc pourraient voir le jour à un horizon de plusieurs décennies, mais tous ces projets en sont encore aux premiers stades de développement, la plupart nécessitant une décennie ou plus de maturation technologique. Parmi ces concepts, le projet de Saptarshi Bandyopadhyay, technologue en robotique au JPL d’installation d’un radiotélescope dans un cratère situé sur la face cachée de la Lune.

En Europe, dans le cadre de l’appel à idées « Voyage 2050 » de l’Agence spatiale européenne, Jean Schneider, chercheur à l'Observatoire de Paris et spécialiste français des exoplanètes, a piloté un projet de construction d’un observatoire lunaire de 50 à 100 mètres de diamètre fonctionnant dans le visible et l’infrarouge ! Il serait construit au pôle Sud de la Lune, à l’intérieur d’un cratère dont le plancher est plongé en permanence dans l’obscurité, où les températures approchent les 30 K. Les bords de ce cratère devront être éclairés toute l’année par la lumière du Soleil pour fournir l’énergie nécessaire à son fonctionnement. Cet observatoire s’inspire du projet OWL, un observatoire terrestre de 100 mètres de diamètre de l’ESO, abandonné en raison de difficultés techniques au profit de l’ELT, un observatoire de 39 mètres de diamètre actuellement en construction, au Chili.

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