L'astéroïde Apophis menace-t-il réellement de frapper la Terre en 2029 ?

Benoît Zagdoun

Dans l'Egypte antique, Apophis était un serpent gigantesque et maléfique. Dieu de la nuit, faisant surgir le chaos dans l'obscurité et cherchant à anéantir le monde, il était vaincu chaque matin par le dieu Rê (ou Râ) au lever du soleil.

Aujourd'hui, Apophis est un astéroïde qui suscite beaucoup de fantasmes. Dans le live de franceinfo, vous avez été nombreux à nous interroger à son sujet, après une série d'articles estivaux évoquant un risque de collision avec la Terre dans dix ans. Alors, vrai ou "fake" ?

A quoi ressemble Apophis ?

"Apophis a été découvert en 2004", raconte Daniel Hestroffer, astronome à l'Observatoire de Paris. Pour autant, "on ne sait pas à quoi il ressemble, reconnaît Patrick Michel, astrophysicien à l'Observatoire de la Côte d'Azur. Nous n’avons qu'une estimation de sa dimension : de l’ordre de 370 mètres de diamètre."

Apophis "vient très probablement de la ceinture principale d'astéroïdes", poursuit Daniel Hestroffer. Cette région du système solaire entre Mars et Jupiter contient un grand nombre d'astéroïdes qui se percutent et se fragmentent. "Apophis est né d’une telle collision, comme bien d’autres", relate Patrick Michel. Ces chocs entre astéroïdes provoquent aussi parfois des changements de leur trajectoire. Sur leur nouvelle orbite, certains de ces objets célestes croisent (...)

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