L'astéroïde qui a éliminé les dinosaures aurait frappé à un angle parfait pour infliger un maximum de dégâts

Selon une étude publiée le 26 mai 2020 dans la revue Nature Communications, si l'astéroïde Chicxulub avait frappé la Terre sous un angle différent, certaines de ces conséquences dévastatrices n'auraient peut-être pas eu lieu. Les chercheurs ont découvert que la roche spatiale a frappé à un angle de 60 degrés, ce qui, selon eux, "constitue le pire scénario" en termes de quantité de dioxyde de carbone et de soufre éjectée dans l'atmosphère.

"L'impact de l'astéroïde a libéré dans l'atmosphère une quantité incroyable de gaz à effet de serre, déclenchant une chaîne d'événements qui a conduit à l'extinction des dinosaures", a déclaré Gareth Collins, auteur principal de l'étude, dans un communiqué de presse. "Cette situation a probablement été aggravée par le fait qu'elle a frappé sous l'un des angles les plus meurtriers possibles".

Un impact qui a totalement voilé le Soleil

Pour mieux comprendre comment et dans quelle direction l'impact s'est produit, Gareth Collins et ses collègues ont examiné les roches du cratère. Lorsque l'astéroïde a frappé, il a fait un trou dans la Terre. La plupart des roches de la zone ont été vaporisées, mais une partie des roches restantes au centre du cratère sont remontées, créant un plateau. Si l'astéroïde avait frappé directement, ce plateau aurait été régulier (image d'une roche tombée dans la boue par le haut), mais au lieu de cela, il a dessiné une pente de 60 degrés (image d'une marque de dérapage d'une roche jetée latéralement dans la boue).

Les chercheurs ont également découvert que les angles des roches au centre du plateau et sur une partie du bord extérieur du cratère étaient alignés, ce qui indiquait la direction dans laquelle l'astéroïde se déplaçait lorsqu'il créa la marque de dérapage géante.

Cela a permis à l'équipe de savoir que la roche spatiale a frappé du nord-est et s'est déplacée vers le sud-ouest. Ils ont simulé cet accident à l'aide d'un modèle informatique 3D et ils ont constaté que lorsqu'ils ont entré un angle d'impact de

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