L'arrivée des colons européens en Guadeloupe a décimé la population de reptiles

·2 min de lecture

L'équipe de chercheurs a analysé les restes de 16 groupes d'animaux (taxons) provenant de 31 sites en Guadeloupe. Elle en déduit que l'arrivée des colons a décimé des populations de reptiles.

L'arrivée des colons européens en Guadeloupe a provoqué l'extinction de 50% à 70% de la population de serpents et de lézards dans l'archipel, selon une étude parue le 19 mai 2021. Au total, 43.000 fossiles de reptiles provenant de six îles ont été étudiés pour ces travaux, publiés dans la revue .

Une extinction massive au cours des 500 dernières années

"Ce que nous avons trouvé, c'est qu'il y avait une immense biodiversité par le passé, avec de nombreuses espèces dont ne savions pas qu'elles étaient présentes jusqu'ici, et d'autres qui n'ont jamais été décrites auparavant", a expliqué à l'AFP l'auteur principal de l'étude, Corentin Bochaton, du CNRS et de l'Institut Max-Planck. L'équipe de chercheurs a analysé les restes de 16 groupes d'animaux (taxons) provenant de 31 sites en Guadeloupe. Ils ont été classés en quatre périodes : le pléistocène supérieur (d'il y a 32.000 à 11.650 ans), l'holocène avant l'arrivée des humains (débutant il y a 11.650 ans), la période de peuplement indigène, et la période moderne. En datant les ossements et les sédiments autour, les scientifiques ont été capables de reconstruire l'histoire de l'évolution dans cette région, et ont déterminé que l'extinction massive avait eu lieu au cours des 500 dernières années. Les îles pourraient avoir été habitées pour la première fois par des humains aussi loin qu'il y a 5.000 ans. Christophe Colomb est arrivé en Guadeloupe en 1493, et la colonisation française a commencé en 1635, conduisant à la disparition des populations indigènes qui y vivaient. Selon les fossiles étudiés, les espèces de reptiles ont été capables de survivre les changements de climat à la fin de la dernière période glaciaire, lorsque la région est devenue plus chaude et plus humide.

Des espèces chassées par les animaux apportés par les colons

"Nous n'avons observé aucune extinction durant la période amérindienne", a aussi expliqué Corentin Bochaton. Alors qu'est-ce qui a mené à la disparition d'espèces comme l'iguane à queue cou[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles