L'Arctique est en feu et ça devrait nous inquiéter

Emma Hollen, Journaliste scientifique

Les températures atteignent des niveaux infernaux en Arctique, du fait d'une combinaison de plusieurs facteurs. En août dernier, 4 millions d'hectares de forêts sibériennes disparaissaient, englouties par les flammes. Or, cette année, les incendies n'ont pas attendu le mois de juillet pour débuter.

À leur avancée dévastatrice, se combine un temps particulièrement chaud pour la saison, mais aussi pour la région : samedi dernier, le thermomètre aurait atteint les 38 °C dans la ville de Verkhoyansk, en Sibérie (des données qui sont encore en cours de vérification). Enfin, la marée noire survenue aux abords de la ville arctique de Norilsk le mois dernier serait partiellement responsable de la fonte du sol gelé de la région.

Cette carte publiée par la Nasa révèle les anomalies de températures pour la période du 19 mars au 20 juin 2020. Les zones en rouge sont plus chaudes que la moyenne des années 2003 à 2018, tandis que les rares zones bleues sont plus froides. © Nasa

Le jet stream paralysé

Ensemble, le réchauffement des températures, les incendies et la catastrophe de Norilsk participent au recul rapide du pergélisol et, par là même, à la libération de méthane dans l'atmosphère. Dans un effet de boucle rétroactive, ce phénomène contribue à exacerber le réchauffement climatique qui, à son tour, accélère la fonte du pergélisol. Katey Walter Anthony, de l'université alaskaienne de Fairbanks, explique : « Le méthane qui s'échappe à la suite de la fonte du pergélisol pénètre l'atmosphère et circule tout autour du globe […] Le méthane provenant de l'Arctique ne reste pas en Arctique. Ses ramifications s'expriment au niveau mondial. »

Des systèmes pluvieux ou caniculaires peuvent faire du surplace des jours durant au-dessus d'une même région

La chaleur inhabituelle de l'été cause une baisse du différentiel de température et de pression entre l'Arctique et les basses latitudes. Cet écart réduit semble affaiblir et parfois même paralyser le courant-jet (ou jet stream) polaire,...

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