Quelle est la langue la plus rare au monde ?

C'est l'une des langues les plus menacées du monde, si ce n'est la plus rare. Le n|uu ne possède d'ailleurs plus qu'une seule locutrice encore en vie. Cette dernière, Ouma Katrina Esau, tente de garder son héritage linguistique vivant, malgré son grand âge.

Avec ses 112 sons et ses 45 claquements, on dit que le nluu est une langue "à clics". C'est le cas de beaucoup de langues parlées en Afrique australe, et notamment en Afrique du Sud. Le son émis par les cordes vocales se combine à des claquements de langue sur le palais : ce langage en particulier se discerne par cinq claquements, dont l'un ressemble à celui qui est émis lorsqu'on fait un baiser.

Le n|uu est l'une des langues à clics utilisées traditionnellement par les peuples autochtones, et notamment par une branche des San, qui se répartissent entre la Namibie, du Botswana et de l'Afrique du Sud, dans la région sablonneuse du sud du Kalahari. L'histoire de ce peuple remonte aux premiers chasseurs-cueilleurs de la région, il y a 20 000 ans, ce qui explique pourquoi leur présence ne se limite pas à des frontières artificiellement placées par les colons du XIXe siècle, explique notamment un article d'IFL Science. Mais cette langue n'ayant jamais été écrite, il est impossible de connaître sa véritable date d'apparition. Malheureusement, c'est le cas de plusieurs langues traditionnelles africaines, qui ont été marginalisées par l'anglais, l'afrikaans (langue dérivée du néerlandais) et d'autres langues dominantes, et réprimées (...)

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