Landes : les producteurs d'asperges espèrent sauver leur saison

C'est la pleine saison des asperges : entre 4 000 et 5 000 tonnes sortent en ce moment des terres, dans les Landes. Les producteurs craignent toutefois de revivre le cauchemar de l'an dernier : ils avaient dû jeter 20% de leur production, en plein confinement. Considérée comme un légume noble, l'asperge est un produit raffiné, qui se consomme particulièrement au restaurant. Avant la crise, Simon Horwitz servait une centaine de couverts par jour. Il cuisine aujourd'hui cinq fois moins d'asperges, pour une quinzaine de repas à emporter par jour. En temps normal, les restaurateurs absorbent en moyenne 20% de la production d'asperges. À la conquête des supermarchés Une fois les légumes plantés, l'aspergeraie donne toujours la même quantité. Alors dans les Landes, le producteur Thomas Mathio fait le pari de tout ramasser, pour ne pas perdre d'argent. Les saisonniers travaillent sans relâche pour piquer une à une les asperges. Avec la chaleur, il en sort environ deux tonnes par jour, alors l'agriculteur compte sur la solidarité des consommateurs. "Les gens se sont remis à consommer local, à travailler les produits frais, nous on espère vraiment que les consommateurs, les gens qui sont habitués à travailler notre asperge et la consommer, vont répondre présents", commente Thomas Matin. Son grossiste, lui, mise sur la grande distribution. Tous les jours, des commerciaux démarchent de nouveaux supermarchés, la seule solution pour écouler les stocks. Bonne nouvelle, ces derniers semblent jouer le jeu.