Landes : les pommes de pins maritimes, trésor de la Nouvelle-Aquitaine

Le massif forestier des Landes (Landes, Gironde et Lot-et-Garonne) est le plus grand massif forestier d'Europe, avec plus d'un million d'hectares de pins maritimes, l'arbre emblématique de la Nouvelle-Aquitaine. Les pommes de pin de ces arbres sont cueillies encore fermées. Jean-Michel Beau, chef de récolte des pommes de pin, se trouve sur son secteur de prédilection au bord de l'océan. "Là, les vents chargés de sel, venant de l'océan, donnent aux arbres une forme tortueuse. Pour survivre, ils produisent beaucoup de pommes de pin", explique-t-il. Une tradition locale Jean-Michel Beau parcourt un à deux hectares par jours, de novembre à avril. C'est à la moitié du 19e siècle que la récolte de graines de pins maritimes prend son essor. Il faut alors reboiser massivement pour assécher le marécage landais et fixer les dunes de sable. Si au départ, il s'agissait d'un petit gagne-pain, la récolte est vite devenue une tradition locale.