Un lanceur chinois pourrait retomber sur Terre de manière totalement incontrôlée

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Un énorme corps de fusée tourne autour de la planète de manière incontrôlée et il pourrait retomber sur Terre dans les prochains jours. L'objet d'environ 21 tonnes est en fait l'étage central de la fusée chinoise Longue Marche 5B. Mercredi 28 avril, la Chine a lancé le premier module de la station spatiale dont elle a débuté la construction. Au lieu de tomber dans un endroit prédéfini dans l'océan, comme c'est souvent le cas pour les fusées mises au rebut, l'étage central de la fusée Longue Marche 5B a commencé à tourner autour de la planète, de manière incontrôlée.

Le corps de la fusée est susceptible de tomber sur Terre dans les prochains jours, a rapporté Andrew Jones, journaliste pour SpaceNews, qui couvre le programme spatial chinois. "Je pense que selon les normes actuelles, il est inacceptable de le laisser rentrer de manière incontrôlée", explique Jonathan McDowell, un astronome qui suit les objets en orbite autour de la Terre, au journaliste. "Depuis 1990, rien de plus de 10 tonnes n'a été délibérément laissé en orbite pour rentrer de manière incontrôlée."

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L'étage de la fusée mesure environ 30 mètres de long et quasiment 5 mètres de large, explique Andrew Jones. Lorsqu'il est désorbité, il peut brûler dans l'atmosphère terrestre, mais de gros morceaux de débris pourraient survivre à la chute. La majeure partie de la planète étant constituée d'océans, c'est là que les débris de fusée ont le (...)

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