Lancement du télescope spatial Webb : Ariane 5 réussit le vol le plus prestigieux jamais réalisé

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À moins de deux ans de son retrait prévu en 2023, avec le lancement de l’observatoire James Webb, Ariane 5 a très certainement réussi sa mission la plus prestigieuse. Si pour son 111e lancement (VA255), Ariane 5 avait réalisé le vol le « plus performant jamais mis en œuvre par un lanceur vers l'orbite de transfert géostationnaire », selon Arianespace, pour cette mission inédite, Ariane 5 a lancé la charge utile la plus chère jamais mise en orbite : près de 10 milliards de dollars !

Replay du lancement-événement du télescope spatial James Webb. © ESA

Après ce vol, il reste seulement cinq Ariane 5 à lancer. Elle sera ensuite remplacée par la famille Ariane 6, dont le premier vol est prévu au cours du deuxième semestre 2022.

Ariane 5 a décollé à l’heure prévue et a injecté l’observatoire sur une trajectoire qui doit l’amener à rejoindre son orbite opérationnelle autour du point L2, à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Si la Nasa et l’ESA ont attendu plus d’une 1,5 heure après le lancement avant d’annoncer le succès de la mission Ariane 5, c’est que pour la première fois le lanceur devait tenir compte de paramètres très contraignants et que la seule séparation de James Webb du lanceur n’était pas suffisante pour garantir le bon fonctionnement futur de l’observatoire. Ces contraintes nous ont été expliquées par Daniel de Chambure, responsable à l'ESA du développement d'Ariane 5 et des adaptations pour des missions spécifiques dans l’article « Ariane 5 a été préparée et adaptée pour le plus grand télescope jamais envoyé dans l’espace ».

Un voyage de 29 jours

Le voyage de James Webb jusqu’à son orbite opérationnelle est prévu pour...

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