DIRECT. Suivez le lancement de la sonde Lucy vers Jupiter

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L'engin décollera le 16 octobre 2021 pour partir à la rencontre des astéroïdes troyens de Jupiter.

La sonde Lucy ira explorer les astéroïdes troyens de Jupiter. Les troyens représentent une classe d'astéroïdes qui partagent la même orbite qu’une planète, ils se situent juste devant ou juste derrière elle. Ils ne risquent cependant pas d’entrer en collision avec l'astre qu’ils précèdent ou poursuivent car leurs orbites sont stables. Plusieurs planètes du système solaire comme Neptune, Mars et Jupiter possèdent de tels compagnons et la Terre . Les troyens, qui sont des cailloux très sombres mais pouvant arborer diverses teintes, sont vieux de plusieurs milliards d'années. Ils ont la même composition que les briques qui ont formé les planètes rocheuses du système solaire et leur étude permettra donc de mieux comprendre comment celui-ci s'est organisé. L'une des hypothèses propose que ces astéroïdes se sont formés dans différentes régions et qu'ils auraient ensuite été "rapatriés" vers Jupiter par le jeu des forces gravitationnelles des planètes géantes.

Un voyage en étapes

La sonde Lucy aura un parcours particulier au sein du système solaire avec une trajectoire en forme de "bretzel" (cf. image ci-dessous) qui la ramènera à deux reprises à proximité de la Terre pour bénéficier de son assistance gravitationnelle. La première cible qu'atteindra Lucy sera l'astéroïde (52246) Donaldjohanson. Ce dernier, qui vogue dans la ceinture principale d'astéroïdes entre Mars et Jupiter, sera survolé en avril 2025. Son nom est un hommage au chercheur américain Donald Carl Johanson qui a co-découvert, avec , la célèbre Lucy, un fossile d'australopithèque vieux de 3,2 millions d'années qui a lui-même inspiré le nom de la sonde. "La mission Lucy pourrait révéler autant d'informations sur le développement du système solaire que le fossile Lucy sur l'évolution humaine" explique ainsi la Nasa.

Les astéroïdes visités par Lucy. Crédit : Nasa/Southwest Research Institute.

La sonde se dirigera ensuite vers le groupe d'astéroïdes troyens de Jupiter situés au point de Lagrange L4 qu'elle exp[...]

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