Lancement réussi pour le télescope spatial James Webb

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La fusée Ariane 5 a injecté avec succès samedi le télescope spatial James Webb vers son orbite finale, qu'il atteindra dans un mois, a annoncé le directeur des opérations de lancement au Centre spatial guyanais.

Le télescope spatial James Webb (JWST), attendu depuis trente ans par les astronomes du monde entierpour examiner l'Univers avec des moyens inégalés, a décollé avec une fusée Ariane 5 samedi pour rejoindre son poste d'observation, à 1,5 million de km de la Terre. La fusée Ariane 5 a injecté avec succès le télescope vers son orbite finale, qu'il atteindra dans un mois, a annoncé le directeur des opérations de lancement au Centre spatial guyanais. "Bonne séparation Webb télescope, Go Webb", a annoncé Jean-Luc Boyer depuis le bocal du centre de contrôle, à Kourou. L'étage supérieur de la fusée Ariane a relâché après 27 minutes de vol le télescope, qui mettra maintenant environ un mois pour rejoindre son poste d'observation à 1,5 million de km de la Terre.

Avec l'envol depuis le Centre spatial guyanais, intervenu à l'heure prévue à 12H20 GMT, le JWST deviendra l'instrument d'observation du cosmos le plus perfectionné jamais envoyé dans l'espace. Mais il lui faudra encore un mois pour atteindre sa position finale. Avec l'ambition d'éclairer plus avant l'humanité sur deux questions qui la taraudent: "d'où venons-nous?" et "sommes-nous seuls dans l'Univers?". Et apercevoir ainsi les lueurs de "l'aube cosmique", quand les premières galaxies ont commencé à éclairer l'Univers depuis le Big bang, il y a 13,8 milliards d'années.

Il permettra de mieux comprendre la formation des étoiles et des galaxies, et observer les exoplanètes dont les astronomes découvrent toujours plus de spécimens, pour y identifier peut-être un jour d'autres Terres. Le James Webb va marcher dans les pas du télescope Hubble, qui a révolutionné l’observation de l’Univers: c'est grâce à lui que les scientifiques ont découvert l'existence d'un trou noir(...)


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