Lancement du programme Artemis reporté : pourquoi la fusée de la Nasa est mal lunée

© REUTERS/Joe Skipper

C’est un nouvel échec. Le décollage de la méga-fusée de la Nasa vers la Lune a de nouveau dû être annulé samedi au dernier moment , pour la deuxième fois en moins d’une semaine, retardant encore le lancement du programme Artemis, qui doit marquer le grand retour des Américains sur le sol lunaire. L’engin devait décoller de Floride à 20 h 17 heure locale, avec une fenêtre de tir de deux heures. Mais une nouvelle fuite d’hydrogène liquide a contraint à reporter l’opération.

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Le feu vert avait été donné, samedi avant midi, pour commencer à remplir les réservoirs de la fusée avec son carburant cryogénique composé d’hydrogène et d’oxygène liquides. Seulement, environ une heure plus tard, les équipes ont détecté une fuite d’hydrogène liquide au niveau d’un tuyau alimentant l’étage central. Le flot a été stoppé pendant trois heures pour tenter de résoudre le problème. « Sans succès », a tweeté l’agence spatiale américaine. Lundi, le lancement avait déjà dû être annulé, d’abord à cause d’une fuite similaire, qui avait pu être colmatée, puis en raison d’un problème de refroidissement des moteurs.


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