Lancement de la première sonde lunaire de la Corée du Sud

FLORIDA TODAY-USA TODAY NETWORK//SIPA

L'orbiteur Danuri -une contraction de "Dal", qui signifie Lune, et "Nuri" qui signifie profiter- a décollé vendredi à bord d'une fusée Falcon 9 de SpaceX.

La première sonde lunaire de la Corée du Sud, Danuri, est partie jeudi soir de Cape Canaveral en Floride pour une mission d'un an, une étape-clé pour les ambitions spatiales de Séoul qui projette de poser un engin sur la Lune d'ici 2030.

L'orbiteur Danuri -une contraction de "Dal", qui signifie Lune, et "Nuri" qui signifie profiter- a décollé à 00H08 GMT vendredi à bord d'une fusée Falcon 9 de SpaceX, a annoncé le ministère sud-coréen des Sciences. L'engin spatial doit s'insérer dans l'orbite de la Lune en décembre.

Le vice-ministre des Sciences, Oh Tae-sok, a indiqué que la mission se déroulait sans problème et que les chercheurs communiquaient déjà avec Danuri via l'antenne de l'espace profond de l'Agence spatiale américaine (Nasa) à Canberra, en Australie.

"L'analyse des informations reçues par satellite a confirmé que le panneau solaire de Danuri était correctement déplié pour commencer à produire de l'énergie", a-t-il déclaré aux journalistes.

"Danuri n'est qu'un début. Si nous sommes encore plus déterminés et engagés dans le développement de technologies pour les voyages spatiaux, nous serons en mesure d'atteindre Mars, les astéroïdes, etc. dans un avenir proche", a affirmé pour sa part Lee Sang-ryool, le président de l'Institut coréen de recherche aérospatiale (KARI), dans une vidéo diffusée avant le lancement.

Il a salué "une étape très importante dans l'histoire de l'exploration spatiale coréenne".

Au cours de sa mission, Danuri utilisera six instruments différents, dont une caméra ultrasensible fournie par la Nasa qui servira notamment à étudier la surface du sol afin d'identifier des sites d'alunissage pour de futures missions.

Danuri doit également tester, en première mondiale selon le gouvernement sud-coréen,(...)


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