Le lancement de la fusée lunaire de la Nasa reporté sine die

JOE SKIPPER / REUTERS

La Nasa a dû renoncer samedi à faire décoller sa méga fusée Space Lauch System (SLS), en raison d’une fuite de carburant. L’agence spatiale américaine “a essayé à trois reprises de réparer la fuite” mais la fenêtre de tir de deux heures s’est refermée sans qu’aucune solution n’ait pu être trouvée et la directrice du lancement, Charlie Blackwell-Thompson, “a finalement décidé d’annuler”, rapporte NPR.

C’est la deuxième fois en moins d’une semaine que la Nasa doit renoncer au lancement de sa fusée SLS, présentée comme la plus puissante au monde mais qui n’a encore jamais volé. Ce lancement tant attendu doit marquer le coup d’envoi de la mission Artemis 1, destinée à vérifier que la capsule Orion, qui coiffe la fusée, est parfaitement sûre pour le transport des astronautes.

La première mission habitée du programme, Artémis 2, est prévue pour 2024. La Nasa espère ensuite – en 2025 au plus tôt – faire atterrir sur la Lune l’équipage d’Artémis 3, qui comptera au moins une femme et une personne de couleur.

Samedi, le patron de la Nasa Bill Nelson, n’a pas caché sa déception, tout en soulignant que “le coût de deux reports est bien moindre qu’un décollage raté”, selon CNN. “Il n’y aura pas de lancement tant que nous ne serons pas sûrs que c’est le bon moment”, a déclaré M. Nelson. “Je considère que cela fait partie de notre programme spatial, pour lequel la sécurité est la priorité”.

Fin octobre au plus tôt

La Nasa avait théoriquement une autre fenêtre de tir possible, le lundi 5 septembre, mais les responsables de la mission ont préféré repousser le lancement à plus tard, sans donner de date. Les fenêtres de tir sont déterminées par plusieurs facteurs, notamment le positionnement de la Terre et de la Lune, et des impératifs techniques.

Le système d’interruption de vol, notamment, “qui permet d’éviter que la fusée ne se transforme en missile à hauts risques en cas de problème au décollage”, doit être testé tous les 20 à 25 jours, explique The Verge. Mardi prochain, la fusée devra être retirée de son pas de tir pour pouvoir effectuer cette révision dans son hangar de maintenance, entraînant son immobilisation pour plusieurs semaines. “Cela reporte le lancement à fin octobre au plus tôt”, estime le site.

[...] Lire la suite sur Courrier international

Sur le même sujet :