Lancement d'un essai vaccinal français contre le virus du Sida

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La France lance un essai vaccinal contre le virus du Sida. Les premiers volontaires recevront leur injection mi-avril 2021.

Quatre décennies que le Sida sévit et toujours aucun vaccin pour se protéger de cette maladie mortelle. Toutefois, la recherche ne baisse pas les bras pour autant. Dernier candidat-vaccin préventif en date, celui promu par l’Inserm/ANRS. Pour tester son innocuité sur l'être humain, le Vaccine Research Institute (ANRS-Inserm-Université Paris-Est Créteil) a lancé une campagne de recrutement de personnes volontaires pour un essai de phase I "qui devrait durer un an, précise le professeur Yves Levy, directeur du VRI. 72 volontaires entre 18 et 65 ans et sans problèmes de santé y participeront et la première injection se fera lors de la deuxième ou troisième semaine d'avril 2021."

Une "éducation immunitaire" plus efficace

Si le VIH résiste encore et toujours aux efforts vaccinaux de la recherche scientifique, c'est que, d'une part, il mute énormément. Ensuite, l'une des caractéristiques du VIH est justement de s'attaquer aux agents chargés de nous défendre, les cellules du système immunitaire. Compliqué de concevoir une parade contre un terroriste capable de se dissimuler parmi les forces de l'ordre... Mais le virus pourrait avoir un talon d'Achille. La stratégie française va ainsi tenter de tirer profit des derniers enseignements connus concernant l'immunologie humaine. "Notamment le rôle primordial joué par les cellules dendritiques, précise Yves Levy. Ces cellules sentinelles patrouillent en permanence dans notre organisme, vont dans les muqueuses, les ganglions. L'idée est donc de les cibler avec des anticorps porteurs de fragments du VIH." L'idée, comme pour tout vaccin, est donc d'apprendre au système immunitaire à identifier et neutraliser le virus en lui fournissant des morceaux du pathogène. L'espoir résidant ici dans le fait qu'en ciblant spécifiquement les cellules dendritiques, "l'éducation immunitaire" soit plus efficace.

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