Lancement de Crew-3 : la météo jouera-t-elle un mauvais tour aux deux astronautes européens ?

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Alors qu’il était prévu initialement de lancer Crew-3, à bord duquel se trouvera l’astronaute européen Matthias Maurer, avant le retour sur Terre de Crew-2 avec Thomas Pesquet et trois astronautes de la Nasa, les équipes des missions de SpaceX et de la Nasa envisagent maintenant le retour sur Terre de Crew-2 avant le départ de Crew-3 à destination de la Station spatiale. Une situation contrariante qui s’explique par des conditions météorologiques qui doivent être bonnes au-dessus de la Floride lors des opérations de lancement et de récupération. Pas simple en ce mois de novembre capricieux.

Peu de chance de voir Thomas Pesquet accueillir Matthias Maurer en orbite

Dans ce contexte, Thomas Pesquet et les trois autres astronautes de Crew-2 pourraient retourner sur Terre dimanche 7 novembre (le 8 en date de secours). Quant à Crew-3, son lancement pourrait avoir lieu seulement lundi 8 novembre. En cause, des conditions météorologiques annoncées défavorables avec seulement une probabilité de 40 % de temps de lancement favorable le samedi 6 novembre et guère mieux le lendemain. Les principales préoccupations sont des vents forts au décollage, des cumulus ainsi qu’une activité électrique qui pourrait poser problème aux installations. Quant à dimanche, les inquiétudes météorologiques sont localisées au-dessus des sites d’interruption de lancement (c’est-à-dire à l’endroit où pourrait retomber la capsule si elle devait s’extraire en urgence du lanceur).

Le transport de l'équipage Crew-3. © ESA, S. Corvaja
Le transport de l'équipage Crew-3. © ESA, S. Corvaja

Qui de Crew-3 ou Crew-2 allumera ses moteurs en premier ?

La seule certitude que l’on a, à l’heure où nous mettons en ligne cet article, c’est que la Nasa et SpaceX ont renoncé à lancer ce week-end Crew-2. Les équipes des deux missions prendront une décision finale sur l'opportunité de donner la priorité au lancement de Crew-3 ou au retour de Crew-2 dans les prochains jours, voire les prochaines heures en fonction de l’évolution des conditions météorologiques, mais aussi en...

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