L'Allemagne s'engage à restituer les bronzes du Bénin en 2022

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Revue de presse Allemagne : l'Allemagne va rendre au Nigeria les bronzes du Bénin, pièces emblématiques de l'art colonial africain pillé, dès 2022. Cette décision qualifiée d'"historique" est le premier résultat d'un vaste débat autour de la restitution des objets rapportés en Allemagne dans le contexte de la colonisation. Or, comme nous l'apprennent les derniers ouvrages de Bénédicte Savoy et de Götz Aly, ce débat a en réalité une histoire plus ancienne, et surtout, il a été soigneusement esquivé par les autorités muséales allemandes. Se pose à présent la question de savoir comment continuer à exposer l'art colonial en toute connaissance de cause.

"Mettre en lumière et assumer le passé colonial de l'Allemagne", voilà la responsabilité à laquelle les autorités muséales allemandes sont aujourd'hui confrontées. La ministre de la Culture Monika Grütters (CDU) a conclu en ces termes la rencontre décisive organisée le 29 avril 2021 entre un groupe de conservateurs de musées allemands et leurs homologues nigérians. Même si les négociations sont loin d'être terminées, le processus de restitution d'œuvres d'art colonial présentes dans les collections allemandes est mis en route, avec deux exigences : la plus grande transparence possible et le retour d'un nombre substantiel d'objets. Un premier calendrier est fixé, centré sur les œuvres les plus emblématiques : d'ici au 15 juin, une liste de tous les “bronzes du Bénin” présents en Allemagne doit en effet être publiée.
Ces
sculptures, reliefs et objets en bronze, en laiton et en ivoire proviennent du palais royal de l'ancien royaume du Bénin, pillé par les troupes britanniques en 1897 ; l'Allemagne en a acquis plus d'un millier. Interviewée par la chaîne de radio , la conservatrice du musée Rautenstrauch-Joest de Cologne, Nanette Snoep, se réjouit de cette décision prise à l'unanimité et évoque un “réel besoin de décoloniser les musées”. Elle en contextualise également la signification : “La restitution, c'est le droit d'écrire sa propre histoire.” Cette réappropriation s'accomplit au sens matériel comme au sens symbolique de la décision, car les conservateurs nigérians pourront choisir les objets qu'ils souhaitent voir exposés dans leur pays, ceux qui resteront en Allemagne et la manière dont ils seront montrés. Le débat sur l'art colonial s'est enflammé à l'occasion de l'ouverture du Forum Humboldt fin 2020. Ce musée qui doit accueillir les collections “extra-européennes” de la Fondation du patrimoine culturel prussien (SPK) est construit à l'emplacement de l'ancien château de Berlin, dont il reproduit la façade. Pour le sénateur de Berlin chargé de la culture, Klau[...]

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