Comment une lagune en Argentine a viré au rose vif

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Le spectacle a beau être joli, les raisons le sont moins... Ce n’est pas la nature qui a coloré en rose la lagune de Corfo, située en Patagonie, au sud de l’Argentine. Sur la planète, il existe une variété de lacs qui ont adopté par eux-mêmes une teinte unique, causée par les sédiments ou par les micro-organismes qui y vivent, par exemple des cyanobactéries ou des algues.

L'industrie de pêche, fautive

Ici, c’est un produit chimique qui est tenu responsable : le sulfite de sodium. Ce sel dont la formule est Na₂SO₃ sert souvent en tant qu’agent de conservation antibactérien, et il est entre autres utilisé par des usines de poisson, notamment pour le stockage des crevettes avant leur exportation. Ce produit chimique a contaminé le fleuve de Río Chubut, qui traverse la province de Chubut d’ouest en est, naissant dans la Cordillère des Andes pour se jeter dans l’océan Atlantique.

Río Chubut, fleuve traversant la province de Chubut en Argentine. © Marcelo, Adobe Stock
Río Chubut, fleuve traversant la province de Chubut en Argentine. © Marcelo, Adobe Stock

Les autorités ont autorisé les usines à déverser leurs déchets liquides dans la lagune de Corfo, mais d’après l’ingénieur en environnement et virologue Federico Restrepo, la loi dit qu'ils doivent d'abord être traités. Et ce n’est pas la première fois que la lagune vire au rose. La région est un pôle important pour l’industrie de pêche, qui crée beaucoup d’emplois dans les alentours. Normalement, les compagnies devraient apporter leurs déchets à une usine de traitement avant de s’en débarrasser.

Apparemment, la couleur ne causerait pas de dommages et devrait bientôt s’estomper, sauf que le fait que toute une lagune vire à une couleur rose aussi vive, et pas pour la première fois, démontre que les produits chimiques ne...

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