L'Afrique du Sud va interdire l'élevage de lions en captivité pour la chasse

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L'Afrique du Sud veut interdire l'élevage de lions en captivité, que ce soit aux fins de chasse ou pour permettre aux touristes de caresser des lionceaux. La décision doit encore être traduite dans une loi.

L'Afrique du Sud a annoncé le 2 mai 2021 son intention d'interdire l'élevage de lions en captivité, que ce soit aux fins de chasse ou pour permettre aux touristes de caresser des lionceaux, afin de promouvoir une image plus "authentique" du pays.

Un secteur très lucratif

Cette décision a été prise conformément aux recommandations d'une commission chargée par le gouvernement de se pencher sur les règles encadrant la chasse, le commerce et la captivité des lions, éléphants, rhinocéros et léopards. La commission dit que "nous devons cesser et faire marche arrière sur la domestication et l'élevage en captivité des lions", a indiqué la ministre sud-africaine de l'Environnement Barbara Creecy lors d'une conférence de presse. "Nous ne voulons plus d'élevage en captivité, de chasse (d'animaux élevés) en captivité, de câlinerie (de lionceaux) en captivité, d'utilisation de lions en captivité", a poursuivi la ministre, précisant que la commission demandait que la mesure soit "prise immédiatement pour faire cesser les interactions entre les touristes et les lions en captivité". La décision, qui doit encore être traduite dans une loi, va probablement susciter l'opposition du très lucratif secteur de l'élevage des lions.

Moins de lions sauvages que de lions d'élevage en Afrique du Sud

En Afrique du Sud, de 8.000 à 12.000 lions sont élevés dans quelque 350 fermes pour la chasse en enclos, le commerce des os, le tourisme ou les recherches scientifiques, selon les estimations d'associations. Quelque 3.500 lions seulement vivent à l'état sauvage dans le pays, selon l'ONG Endangered Wildlife Trust, basée en Afrique du Sud. La chasse de lions élevés en captivité est depuis longtemps un sujet controversé en Afrique du Sud et des campagnes pour interdire l'importation des trophées de lions élevés en captivité ont recueilli ces dernières années un soutien croissant aux Etats-Unis, en Australie et dans plusieurs pays d'Europe.

"La chasse légale et encadrée d'espèces emblématiques permise [...]

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