L'Afrique, immense berceau de notre humanité

·2 min de lecture

Où et quand notre espèce est-elle apparue ? Il y a au moins 300.000 ans, et probablement en différents points du continent africain, suggèrent les découvertes les plus récentes… qui signent la fin d'une théorie longtemps admise : celle d'un foyer unique et localisé.

Cet article est extrait du n°204 des Indispensables de Sciences et Avenir, daté janvier/mars 2021.

En 2017, Homo sapiens a pris un joli coup de vieux avec la découverte d'ossements âgés de plus de 300.000 ans. Un bond dans le temps qui pourrait bien révolutionner nos manuels de préhistoire… Car ces vestiges sont de 100.000 ans plus anciens que l'âge jusqu'alors admis pour notre ancêtre. Mieux ! Ces restes ont été retrouvés non pas en Afrique de l'Est ou du Sud, régions qui se disputaient encore il y a peu le titre de berceau de Sapiens, mais à Djebel Irhoud, au Maroc. Certains étaient d'ailleurs déjà connus depuis les années 1960. Les responsables de cette nouvelle campagne de fouilles, Jean-Jacques Hublin, directeur du département d'évolution humaine à l'institut Max-Planck de Leipzig et professeur au Collège de France, et le paléoanthropologue Abdelouahed Ben-Ncer, professeur à l'Institut national des sciences de l'archéologie et du patrimoine à Rabat, au Maroc, avaient cependant l'intuition que le site recelait encore des surprises… Une intuition magnifiquement confirmée ! Seize nouveaux fossiles ont été découverts, et la datation par thermoluminescence a permis d'oublier l'âge de 40.000 ans annoncé dans les années 1960 d'après une datation au carbone 14. La particularité de ces fossiles est de présenter à la fois des caractéristiques dites modernes comme une face aplatie propre à Homo sapiens, et d'autres plus archaïques, notamment un crâne moins globulaire que les Sapiens plus récents. "J'ignore si les quelques individus découverts à Djebel Irhoud ont eu une descendance, précise Jean-Jacques Hublin. Mais il s'agit indéniablement d'un groupe anatomiquement très proche de nos ancêtres." Djebel Irhoud, berceau de Sapiens ? Pas si sûr…

Jusque dans les années 1990, les paléontologues pouvaient encore défendre l'idée d'une émergence de Sapiens multiple et ancienne : selon cette hypothèse, dite multirégionaliste, les populations modernes seraient directement issues de[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles