L'affaissement des sols menace un cinquième de la population mondiale

Céline Deluzarche, Journaliste
·2 min de lecture

Inexorablement, le sol s’affaisse sous nos pieds. Aux Pays-Bas, 25 % du territoire est déjà sous le niveau de la mer et Jakarta, en Indonésie, s’enfonce au rythme de 2,5 mètres par décennie dans certaines parties de la ville. Si les situations locales sont bien connues, le phénomène est mal évalué au niveau mondial. Une nouvelle étude parue le 1er janvier dans la revue Science vient de calculer que le tassement du sol affectera 635 millions de personnes d’ici 2040, soit 19 % de la population mondiale. Avec ses collègues, Gerardo Herrera-García, expert en risques géologiques du département de la recherche géoscientifique et de la prospective de l'Institut géologique et minier d'Espagne (IGME) et principal auteur de l’étude, a recensé les études scientifiques dans le domaine et trouvé jusqu’à 200 exemples d’affaissement des sols dans 34 pays.

Probabilité d’affaissement du sol en 2040 pour le monde et quelques régions (B : Asie du Sud-Est, C : Amérique du Nord, D : Europe, E : Moyen-orient). © D’après Gerardo Herrera-García et al, Science, 2021
Probabilité d’affaissement du sol en 2040 pour le monde et quelques régions (B : Asie du Sud-Est, C : Amérique du Nord, D : Europe, E : Moyen-orient). © D’après Gerardo Herrera-García et al, Science, 2021

Une ville abandonnée par ses habitants

À Venise, le sol composé de boue et de vase, s’enfonce chaque jour un peu plus. On constate par endroits un enfoncement de 0,8 mm à 10 mm par an. À Téhéran, la capitale iranienne, le sol s’affaisse de 25 cm annuellement. Un autre exemple, peut-être moins connu, se trouve dans la ville de Berezniki, en Russie. En raison de la proximité et de la surexploitation d'une mine de sel, la ville est trouée comme un fromage par de nombreux gouffres, qui ont été remplis d'eau de pluie et sur lesquels la ville s’écroule littéralement. Le cas de Berezniki – que ses habitants ont été contraints d'abandonner – incarne parfaitement le problème auquel des millions de personnes dans le monde seront confrontées au cours des prochaines décennies.

Les facteurs de cet affaissement sont multiples. Dans la plupart des cas, c’est un pompage excessif des aquifères qui crée des cavités souterraines et favorise...

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