L'actrice Nichelle Nichols, héroïne de Star Trek, décède à 89 ans

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L’actrice afro-américaine Nichelle Nichols, devenue une icône des droits civiques en incarnant le lieutenant Uhura dans la série télévisée originale "Star Trek", est décédée, dimanche, à l'âge de 89 ans.

Son rôle de haut gradé dans la série culte "Star Trek" en avait fait une icône. L'actrice afro-américaine Nichelle Nichols est morte dans la nuit du samedi 30 au dimanche 31 juillet à l'âge de 89 ans, a annoncé sa famille dans un communiqué.

"La nuit dernière, ma mère Nichelle Nichols est décédée de causes naturelles", a indiqué son fils Kyle sur le site officiel de l'actrice, uhura.com. "Sa vie a été bien vécue et a été un modèle pour nous tous".

Un porte-parole de la famille a précisé que l'actrice était décédée à Silver City, au nouveau-Mexique, où elle vivait avec son fils.

Cette ancienne danseuse et chanteuse qui incarnait dans la série de science-fiction des années 1960 le lieutenant Nyota Uhura, officier aux origines africaines et parlant couramment swahili, était rapidement devenue une icône des droits civiques.

Son rôle de femme noire haut gradée lui avait valu l'admiration de Martin Luther King, assassiné en 1968, qui lui avait demandé de ne pas quitter "Star Trek" comme elle l'avait prévu, lui disant que c'était la seule série qu'il autorisait ses enfants à regarder, a-t-elle confié.

En 1968, lorsque William Shatner, qui incarnait le fameux capitaine Kirk, et Nichelle Nichols s'embrassent, il s'agit du premier baiser entre une personne blanche et une personne de couleur à la télévision américaine.

Dans les années 1970, Nichelle Nichols avait réalisé une vidéo pour aider la Nasa à recruter des astronautes, notamment des femmes et minorités.

"Mon cœur est lourd", a tweeté une autre figure de la série, George Takei. "Mes yeux brillent comme les étoiles auprès desquelles tu reposes désormais, ma chère amie".

Née le 28 décembre 1932 à Chicago, Grace Dell Nichols avait commencé sa carrière à l'âge de 14 ans comme danseuse et chanteuse auprès de l'orchestre de Duke Ellington.

Surtout connue pour son rôle dans la première série "Star Trek", elle avait aussi dansé avec Sammy Davis Jr. dans "Porgy and Bess", joué dans d'autres séries télévisées et enregistré deux albums.

Elle a aussi joué Uhura, un nom dérivé du mot "Liberté" en swahili, dans les six premiers films déclinés de la série Star Trek.

Avec AFP

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