L'acteur Sidney Poitier, légende de Hollywood, est mort à 94 ans

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  • Sidney Poitier
    Sidney Poitier
    Acteur et cinéaste américain

Le légendaire comédien, connu pour ses rôles dans "Dans la chaleur de la nuit", "Devine qui vient dîner?", a été le premier Noir à recevoir l'Oscar du meilleur acteur en 1964 pour "Le Lys des champs".

La légende de Hollywood Sidney Poitier, premier comédien noir à avoir remporté l'Oscar du meilleur acteur en 1964 pour Le Lys des champs, est mort cette semaine à l'âge de 94 ans, a annoncé Fred Mitchell, ministre des Affaires étrangères des Bahamas, dont il était originaire.

"Nous avons perdu une icône, un héros, un mentor, un combattant, et un trésor national", a écrit le vice-Premier ministre Chester Cooper sur sa page Facebook à propos de l'acteur de La Chaîne ou encore de Dans la chaleur de la nuit, sans mentionner la cause de son décès.

Considéré comme l'un des plus grands acteurs de l'histoire du cinéma, cet homme charismatique et élégant, fils d'un planteur de tomates, a gravi un à un les échelons pour s'imposer dans le Hollywood des années 1950 et 1960, où les comédiens noirs étaient systématiquement invisibilisés.

Ce pionnier de la lutte pour les droits civiques s'est fait un nom en devenant la star de plusieurs drames antiracistes comme La Chaîne (1958) et Le Lys des champs (1963), qui lui permet d'obtenir l'Oscar du meilleur acteur presque vingt ans après celui de Hattie McDaniel pour Autant en emporte le vent (1939). En lui remettant son Oscar, l'actrice Anne Bancroft l'embrasse sur la joue, suscitant alors l'ire du camp conservateur.

En 1967, Sidney Poitier atteint le sommet de sa carrière. Il est cette année-là la plus grande star du box-office américain devant Steve Mc Queen et Paul Newman, grâce aux succès de Devine qui vient dîner?, Les Anges aux poings serrés et Dans la chaleur de la nuit.

Une carrière courte

Dans la chaleur de la nuit lui permet de décrocher un de ses rôles les plus célèbres, celui de l'inspecteur Virgil Tibbs, qu'il retrouvera à deux reprises, dans Appelez-moi Monsieur Tibbs (1970), puis L'Organisation (1971).

Lassé par les rôles qu'on lui propose, et surtout conscient qu'avec les films de la "Blaxploitation" il est dépassé par la nouvelle génération, l'acteur prend du recul. "A la fin des années 1960, la désobéissance civile donnait lieu à des approches plus radicales. Ma carrière comme vedette hollywoodienne touchait à sa fin", écrira-t-il dans son autobiographique.

Sidney Poitier se lance alors dans la réalisation, signant avec succès westerns (Buck et son complice) et comédies (Uptown Saturday Night). En tout, il réalise une dizaine de films. Il tourne le dos au cinéma dans les années 1980, se consacrant à des actions humanitaires, et à une carrière politique qui le voit notamment devenir ambassadeur des Bahamas au Japon. 

Article original publié sur BFMTV.com

VIDÉO - Sidney Poitier : 5 infos à connaître sur l'acteur

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