L'acteur japonais Sonny Chiba, alias Hattori Hanzo dans "Kill Bill", est mort

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Sonny Chiba alias Hattori Hanzo dans
Sonny Chiba alias Hattori Hanzo dans

C'est une véritable légende du cinéma japonais qui s'éteint. L'acteur Sonny Chiba, connu pour avoir notamment joué le rôle d'Hattori Hanzo dans Kill Bill (2004) de Quentin Tarantino, est mort cette semaine à l'âge de 82 ans des suites d'une pneumonie due au Covid-19, rapportent les médias japonais.

"Sonny est décédé hier du Covid-19... C'était un ami super et un client formidable. Un homme tellement humble, attentionné et amical", a déclaré à l'AFP son agent Timothy Beal.

Né Sadaho Maeda en 1939 à Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, Sonny Chiba s'était consacré à un grand nombre d'arts martiaux dans les années 1960, devenant notamment un expert en karaté, sa discipline de prédilection. Cette science lui avait permis de devenir un acteur très prolifique dans les films et séries japonaises, avec quelque 125 performances pour le compte des célèbres studios Toei qui l'avaient recruté lors d'un concours de nouveaux talents.

Son rôle le plus célèbre reste celui de Takuma Tsurugi, tueur à gages ultra violent apparu dans une série de films qui comprend The Street Figher, Return of the Street Fighter et The Street Fighter's Last Revenge, tous sortis en 1974. Une scène culte de The Street Fighter le montre en train de tuer son adversaire en lui arrachant à la main ses parties intimes.

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Le méchant de "Fast & Furious 3"

En France, seul le deuxième volet de cette trilogie avait été distribué. Sorti en 1977 sous le titre Autant en emporte mon nunchaku, il avait rencontré un échec cuisant au box-office, avec seulement 3116 entrées après deux semaines d'exploitation. Ces films avaient été édités en DVD au début des années 2000 en France. Ils sont désormais introuvables.

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Aux Etats-Unis, Autant en emporte mon nunchaku avait un peu plus marqué les esprits. C'est d'ailleurs cette œuvre que Clarence (Christian Slater) va voir au cinéma au début de True Romance (1993). Un long-métrage écrit par Quentin Tarantino, marqué dans sa jeunesse par ce film.

Le réalisateur américain avait aussi fait appel à Sonny Chiba pour incarner dans Kill Bill Hattori Hanzo, le samouraï reconverti en cuisinier qui forge un sabre pour aider Uma Thurman à accomplir sa vengeance.

Après le succès de Kill Bill, Hollywood a fait un peu appel à lui. Sonny Chiba est notamment apparu dans Tokyo Drift, troisième volet de la saga Fast & Furious (2006). Il y incarne l'antagoniste principal.

Combattant dans ses films à mains nues, comme en Chine, Sonny Chiba a imposé à l'écran une nouvelle manière de se battre. Il avait également fondé en 1970 le Japan Action Club dont l'objectif était de développer un cinéma d’arts martiaux japonais et de former les meilleurs cascadeurs japonais.

Article original publié sur BFMTV.com

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