Un lac d'eau liquide détecté sur Mars

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Les données fournies par le robot Perseverance ont permis de confirmer la présence d'un ancien lac au niveau du cratère de Jezero, sur la planète Mars.

Il y a bien eu de l’eau liquide sur Mars. Le robot Perseverance de l’Agence spatiale américaine (Nasa) a permis aux chercheurs de confirmer la présence d’un lac de 35 kilomètres de diamètre dans le cratère de Jezero, endroit où le rover a atterri en février dernier. Les premiers résultats, dévoilés dans une étude publiée jeudi dans la revue «Science», montrent qu’un ancien lac d’environ 100 mètres de profondeur à son centre, alimenté par une rivière via un delta, a bien existé sur la planète rouge il y a 3,6 milliards d’années. Les scientifiques se doutaient de son existence mais les images de la caméra franco-américaine du robot, SuperCam, ont permis d’en avoir le cœur net.

Ils ont notamment pu remarquer différentes couches sédimentaires sur une butte nommée «Kodiak», qui arbore une géométrie semblable à celle des deltas sur Terre. Au niveau de la partie haute, des galets et du sable. Sur la pente inclinée, des dépôts sableux et quelques galets. Puis en bas de la pente, quand le terrain s’aplanit, des segments très fins qui ressemblent à des grès et de l’argile (Cf l'image dessous).

Parallèle entre la falaise de la butte Kodiak, sur Mars, et un delta terrestre.
Parallèle entre la falaise de la butte Kodiak, sur Mars, et un delta terrestre.

Parallèle entre la falaise de la butte Kodiak, sur Mars, et un delta terrestre. © NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS/IRAP/LPG (...)
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