Les laboratoires qui étudient les virus mortels sont-ils suffisamment sûrs?

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Le coronavirus SARS-CoV-2 est-il le résultat d'une recherche à haut risque qui a mal tourné? Quelle que soit la réponse, le risque de pandémies futures issues de la recherche sur des agents pathogènes dangereux est réel. L'élément central de cette discussion sur les fuites en laboratoire est l'Institut de virologie de Wuhan, niché dans la banlieue vallonnée de la ville de Wuhan, en Chine. Il s'agit de l'un des 59 laboratoires de niveau de confinement maximal en activité, en construction ou prévus dans le monde.

Connus sous le nom de laboratoires de niveau de confinement 4 (NC4, ou P4), ils sont conçus et construits pour que les chercheurs puissent travailler en toute sécurité avec les agents pathogènes les plus dangereux de la planète, ceux qui peuvent provoquer des maladies graves et pour lesquels il n'existe ni traitement ni vaccin. Les chercheurs doivent porter des combinaisons pressurisées couvrant tout le corps et équipées d'une entrée d'oxygène indépendante.

Les laboratoires NC4 sont répartis dans 23 pays. La plus grande concentration se trouve en Europe, avec 25 laboratoires. L'Amérique du Nord et l'Asie sont à peu près à égalité, avec respectivement 14 et 13 laboratoires (le Canada en abrite un à Winnipeg). L'Australie en compte quatre et l'Afrique trois. Comme l'Institut de virologie de Wuhan, les trois quarts de ces laboratoires se trouvent dans des centres urbains.

Avec ses 3.000 m2 de superficie, l'Institut de virologie de Wuhan est le plus grand laboratoire NC4 a...


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