L1: duels au sommet entre le PSG et Rennes, l'OM et Lorient

Plusieurs duels du haut du tableau animeront la 19e journée de Ligue 1 ce week-end, à commencer par Marseille-Lorient, puis Rennes-Paris SG, tandis que Lens et son buteur Loïs Openda voudront poursuivre leur bel élan, contre Auxerre.

. Le choc: Rennes-PSG

Après le rebond, la confirmation ? Défait pour la première fois de la saison en Ligue 1 à Lens (3-1), le Paris Saint-Germain a renoué avec la victoire contre Angers mercredi (2-0), retrouvant au passage le récent champion du monde Leo Messi, buteur pour l'occasion.

Contre Rennes dimanche (20h45), le club de la capitale pourrait même reconstituer pour la première fois depuis la reprise du championnat son trio de vedettes Messi-Neymar-Mbappé, car l'attaquant français a effectué son retour à l'entraînement jeudi.

Il s'agit donc d'enchaîner pour les joueurs de Christophe Galtier, juste avant de partir mardi au Qatar puis en Arabie saoudite, où ils disputeront un match de gala contre une sélection des meilleurs joueurs de Al-Hilal et Al-Nassr, qui devrait occasionner un nouveau duel Messi-Ronaldo.

Le retour attendu de la "MNM" est une bien mauvaise nouvelle pour le Stade rennais, en phase de dépression post-Mondial après une première partie de saison idéale. Les Bretons ont repris le championnat par une défaite contre Reims (3-1), puis ont encore perdu face à Clermont (2-1), des équipes a priori inférieures. Deux échecs entrecoupées d'une seule victoire, contre Nice (2-1).

Rennes a donc perdu la troisième place et son meilleur buteur Martin Terrier, absent a priori jusqu'à la fin de la saison après s'être rompu les ligaments croisés du genou droit.

Enjeux, incertitudes, stars... Ce duel a tout d'un sommet, qui conclura la 19e journée de Ligue 1.

. Le joueur: Loïs Openda

Si Lens effectue une saison magnifique, le club le doit en partie à son meilleur buteur, le Belge Loïs Openda, qui constituera encore sa principale arme contre Auxerre samedi (17h00), dans le match qui donnera le coup d'envoi de ce week-end de foot dans l'élite.

Le joueur de 22 ans est actuellement huitième meilleur buteur de Ligue, juste devant... Leo Messi. Ses neuf buts inscrits depuis le début de la saison ont rapporté 17 points au club nordiste, autre preuve de son impact.

Lens a dû débourser dix millions d'euros pour convaincre le Club Bruges de le laisser filer, mais il s'agit d'un choix payant. L'attaquant est aussi bon dans les grands rendez-vous, comme lorsqu'il avait inscrit un but et donné une passe décisive lors de la victoire retentissante face au Paris Saint-Germain (3-1).

Il avait également marqué contre Monaco (4-1) et Rennes (2-1) en début de saison.

Joueur très généreux dans les efforts, rapide et auteur de bons appels, il s'est intégré au collectif de Frank Haise après une courte période d'adaptation.

Sa bonne saison lui a d'ailleurs permis d'être retenu avec les Diables rouges pour disputer le Mondial-2022. Une nouvelle étape dans son ascension, avant une deuxième partie de saison flamboyante ?

. Le chiffre: 39 points

Jamais au 21e siècle l'Olympique de Marseille n'avait récolté autant de points après 18 journées, selon Opta. Dans toute l'histoire du club, cela n'est même arrivé que deux autres fois : lors des saisons 1990-1991 et 1998-1999, quand ils avaient 41 points au même stade.

Ces chiffres sont autant de témoins du bel exercice des Olympiens. Ils confortent également leur entraîneur, Igor Tudor, très critiqué à son arrivée, qui convainc finalement à force de résultats positifs.

Le coach marseillais a su redresser son équipe après un mois d'octobre catastrophique (trois défaites et un match nul). Depuis, elle a enchaîné cinq succès, dont un contre l'Olympique lyonnais (1-0) et un autre contre Monaco (3-2).

Son équipe marque beaucoup, elle est même la deuxième meilleure attaque du championnat (36 buts) derrière l'intouchable "MNM" du PSG (48).

Troisième de Ligue 1, les Marseillais ont creusé un écart de cinq points devant Rennes, et sont en bonne position pour obtenir leur ticket pour la prochaine Ligue des champions.

Ils pourraient même ravir à Lens la deuxième place à l'issue de cette journée, en cas de victoire contre Lorient samedi (19h00), et de défaite des Nordistes.

rbo/bm