L’Odyssée de l’écriture (Arte) Les origines de l'écriture

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L'écriture commence par des images : les hiéroglyphes égyptiens, les marques creusées sur des tablettes d'argile par les Sumériens pour tenir les comptes, les glyphes mayas ou encore les idéogrammes chinois. Tout groupe humain qui invente l'écriture utilise donc des images, ainsi que le principe du rébus. Mais comment est-on passé de ce système à celui de l'alphabet ? Le secret se trouve dans le Sinaï, où l'égyptologue français Pierre Tallet explique la découverte du premier alphabet au monde...

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Quand on produit du blé et de l’orge en très grande quantité, il faut savoir compter pour stocker, redistribuer les récoltes, anticiper les prochaines… C’est ainsi que les Sumériens, un peuple de Mésopotamie, et leurs voisins du Nil, les Égyptiens, imaginent, en même temps, autour de 3 200 avant notre ère, les tout premiers systèmes d’écriture connus. Des pictogrammes pour compter, qui deviendront, au fil des siècles, des mots, comme l’explique avec clarté cet étonnant documentaire en trois parties.

L’Odyssée de l’écriture : samedi 21 novembre à 20h50 sur Arte

Frédérick Rapilly

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