L’incroyable histoire de Jacques Vaucanson et de son canard-automate qui a révolutionné le 18ème siècle

Vous connaissez Jacques Vaucanson ? Pas sûr que ce nom de scientifique soit le plus célèbre, quand dans ses contemporains on retrouve Isaac Newton ou, dans d'autres disciplines Diderot, Montalembert, Montesquieu, Voltaire ou Rousseau. Pourtant, de la même manière que ses camarades intellectuels et philosophes, Vaucanson mérite assurément le titre de Lumière.

Le dada de Jacques Vaucanson, c'est assurément la mécanique. Dè sa prime jeunesse, il montre des prédispositions pour la réparation de pendules. Mais sa principale invention demeurera l'automate. Pour rappel, on qualifie d'automate un appareil en capacité de se mouvoir de par un mécanisme intérieur et imitant les mouvements d'un être vivant. Impensable à l'époque.

Sa première invention s'appelle le flûteur automate, une figurine automate en capacité de jouer seul de la flûte traversière. Inutile à première vue, mais surtout particulièrement impressionnant pour les contemporains. Ensuite, son automate sera capable de faire du tambourin. Mais pour l'instant, ces inventions n'étaient qu'en capacité de faire des gestes, pas de bouger.

Mais Vaucanson ne s'arrête pas en si bon chemin. Non il va vouloir permettre à son automate d'imiter de vrais mouvements naturels. Ça sera le cas avec son canard digérateur. Ici, le scientifique s'attaque au mouvement des ailes, et à l’imitation de la manducation et de la digestion.

Pour prendre la mesure de l'impact qu'a eu Jacques Vaucanson sur les sciences et surtout sur son époque, il suffit (...)

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