L’honneur d’une "sorcière de Salem" condamnée en 1693, bientôt lavé grâce à des adolescents

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Une Américaine condamnée pour sorcellerie au 17ème siècle va très probablement être amnistiée grâce au travail d’une classe de collégiens.

Elizabeth Johnson Jr. avait 22 ans lorsqu’elle a été condamnée. En 1693, cette jeune américaine qui vivait dans le Massachusetts a été déclarée coupable de sorcellerie. Comme plus de 150 personnes cette année-là, elle fut accusée dans le célèbre procès des Sorcières de Salem, au cours duquel la foule, poussée par une hystérie de masse, la haine et le puritanisme, a attaqué des innocents - principalement des femmes - soupçonnés d’avoir des pouvoirs surnaturels. Persuadés que les sorcières pratiquaient la magie noire et étaient animées par le diable, les habitants de la région ont harcelé et humilié les accusés, dont vingt ont été condamnés à mort. Grâce aux efforts des survivants dont certains ont demandé des réparations légales dans les années 1700, et de leurs descendants, la majorité des sorcières de Salem ont été innocentées de tout crime. Une mesure législative de l'État adoptée en 1957 et modifiée en 2001 a officiellement effacé les dossiers de la plupart des victimes. Mais le nom d’Elizabeth Johnson Jr., lui n’a toujours pas été lavé alors que sa propre mère a bien été innocentée, rapporte NBC.

La mobilisation d'une sénatrice

Dans le cadre de leur classe d’éducation civique, des collégiens ont cherché à comprendre pourquoi la jeune fille n’avait pas bu bénéficier d’une amnistie. Grâce à leurs recherches, les élèves ont compris qu’elle n’avait pas de descendant pour réhabiliter sa mémoire, et que n’étant ni mère, ni épouse, il n’y avait aucune raison à l’époque de blanchir son nom. La classe a également appris qu’Elizabeth avait probablement été accusée de sorcellerie parce qu’elle était célibataire et souffrait peut-être d’un handicap mental. «Cela montre à quel point les gens étaient superstitieux après le(...)


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