L’un des plus grands gisements de charbon africain s’apprête à partir en fumée, ouvrant la voie à une exploitation d’ampleur

L’annonce n’a pas fait grand bruit et pourtant, à l’heure où l’urgence climatique a atteint un stade critique, on aurait pu imaginer qu’elle déchaîne quelques passions. Depuis le début du mois d’août, un immense gisement de charbon du sud du continent africain, quasi-intouché jusqu’ici, a commencé à être exploité. Situé au Botswana, non loin de la capitale Gaborone, il devrait fournir à l’Afrique du Sud et à la Namibie l’équivalent de 100.000 tonnes de charbon par mois d’ici 2020.

Une entreprise qui va à l’encontre des objectifs climatiques, . Sur ce point, l est pourtant on ne peut plus clair : il faut "sortir le plus rapidement du charbon, du pétrole et du gaz", au risque de ne pouvoir limiter le réchauffement à 1,5 degrés.

Malgré tout, cet objectif d’extraire et d’exporter 100.000 tonnes de charbon à destination des pays voisins du Botswana a été annoncé au milieu de l’été par le directeur général de la société exploitante du gisement, Minergy Coal. Parallèlement, il avait fait savoir que 39.000 tonnes avaient déjà été extraites au cours du mois de juillet. D’ici la fin de l’année, ce rendement devrait atteindre les 80.000 tonnes par mois, et passer à 100.000 d’ici 2021, selon des informations relayées par le magazine américain , qui met en lumière ces événements. Une autre société, Shumba Energy, a également commencé à collaborer avec deux entreprises chinoises pour la construction d’une usine de transformation du charbon en carburant. Celle-ci a pour objectif de produire 20.000 barils de diesel et 5.000 barils d’essence par jour, selon cette fois.

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Infographie Minergy Coal.

Plusieurs questions se posent : existe-t-il encore beaucoup de gisements d’ampleur inexploités, comme celui-ci ? Pourquoi une telle activité démarre-t-elle maintenant, alors que la plupart des pays du monde tournent le dos au charbon, y compris la Chine, qui a affirmé début 2019 vouloir pénaliser les projets de développements de sources fossiles ?  Mais surtout, quelles pour[...]

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